Tudo o que você deve saber sobre o vaginismo e como tratá-lo

Tudo o que você deve saber sobre o vaginismo e como tratá-lo

Embora Tara Langdale-Schmidt, 34 anos, tenha começado a fazer sexo aos 16 anos de idade, ela não começou a sentir dor durante o ato sexual até os 26 anos, após múltiplas cirurgias para endometriose.

"Os sintomas começaram muito lentamente, então eu pensei que eles estavam relacionados cirurgicamente", disse ela.

Com o tempo, a dor fez com que o corpo de Langdale-Schmidt se agarrasse durante o sexo. "Eu não conseguia relaxar em nada, e era absolutamente excruciante", explicou ela. “Eu ficava tenso, sabendo que a dor estava chegando; Fui contando ao médico sobre isso e ele disse para tomar vinho e tomar Advil por mais de quatro anos.

Se você está tendo alguma dor com sexo, você deve ser visto por um médico, de acordo com Tami Rowen, um ginecologista da UCSF Health em San Francisco. Se eles não estão sendo úteis para diagnosticar e tratar sua dor com relação sexual, então você deve definitivamente ter uma segunda opinião.

"Não deixe que ninguém lhe diga que não há nada de errado ou que talvez você não seja sua parceira", ela disse. "Eu ouvi as coisas mais loucas."

No caso de Langdale-Schmidt, ela acabou sendo diagnosticada com vaginismo juntamente com vestibulite vulvar (dor ou irritação que ocorre na área da vulva perto da abertura da vagina). O vaginismo não é incrivelmente comum, mas é debilitante para as mulheres que o experimentam.

O que exatamente é o vaginismo?

Embora o vaginismo e sua causa raiz não sejam totalmente compreendidos, a condição é quando uma mulher experimenta “contrações dolorosas e involuntárias dos músculos vaginais na penetração”, disse Rowen. "Ela muitas vezes tem muita tensão em torno da atividade sexual." A condição também pode tornar os exames ginecológicos e até mesmo a inserção do tampão difícil e dolorosa.

A definição de vaginismo mudou muito ao longo dos anos, do campo psicológico ao físico. Agora está em algum lugar no meio, de acordo com Carrie Pagliano, fisioterapeuta do assoalho pélvico e porta-voz da American Physical Therapy Association.

"Há um coquetel muito específico de fatores que levam ao vaginismo, mas é uma resposta protetora muscular ”, disse ela. “Colocar algo perto da abertura vaginal pode causar um aumento na atividade muscular. Nós apenas temos que descobrir o porquê.

"Há um coquetel muito específico de fatores que levam ao vaginismo, mas é uma resposta protetora muscular".

– Carrie Pagliano, fisioterapeuta do assoalho pélvico

Pagliano acrescentou que às vezes a origem das contrações musculares é psicológica; talvez uma mulher aprendesse que sua genitália estava suja ou o sexo era pecaminoso.

“Costumo perguntar às mulheres sobre seus antecedentes”, ela disse. “Qual foi sua primeira experiência com absorventes internos? Qual foi sua primeira experiência com sexo? Descubro se houve alguma expectativa religiosa em relação a sexo ou relacionamentos. ”

Traumas passados ​​ou condições físicas também podem contribuir para o vaginismo, fazendo com que as mulheres se sintam desconfortáveis ​​com o pensamento de sexo penetrante ou contato sexual. Às vezes, nenhuma causa pode ser encontrada.

Mas além do vaginismo, disse Rowen, os diagnósticos de dor pélvica estão se tornando mais específicos, à medida que os médicos destacam suas complexidades únicas. Como Langdale-Schmidt, muitos pacientes apresentam vaginismo associado a outra condição. Alguns podem ter outros problemas semelhantes – mas com tratamentos totalmente diferentes. É importante diagnosticar com cuidado, disseram os especialistas.

Chegando ao fundo das outras causas da dor

Os médicos precisam examinar o tipo de dor de perto para determinar o que pode ser. “Muitos pacientes são enviados diretamente para [physical therapy]", Disse Rowen. "Mas uma dor ardente perto da entrada vaginal é diferente de uma dor aguda ou profunda que é mais alta ou mais profunda."

Se houver dor ardente ao redor da entrada da vagina, ou se houver lacrimejamento, pode ser uma vestibulite vulvar – o que Langdale-Schmidt experimentou – e precisar de um esteróide tópico. Uma queda no estrogênio, como durante a menopausa ou após o parto, pode levar à irritação provocada pela falta de lubrificação; Isso pode exigir um hormônio tópico para o tratamento. Se é mais uma dor aguda, puxando com empurrão, pode haver um problema relacionado com o músculo ou prolapso. A dor profunda pode ser um sinal de endometriose, especialmente se houver sintomas como períodos intensos.

Esses problemas podem ou não exigir fisioterapia no assoalho pélvico, mas sim uma série de outros tratamentos e alguma orientação tática para o sexo. Isso pode incluir exercícios, medicina tópica e coaching. "Para algumas mulheres, pode ser tão simples quanto ficar mais excitado, mais relaxado e mais lubrificado", disse Rowen. "Isso significa mais preliminares".

Se, no entanto, seu médico determinar que o vaginismo é um problema, Rowen considera a fisioterapia do assoalho pélvico “a base” do tratamento.

Tratar o vaginismo através da fisioterapia

Langdale-Schmidt tentou um monte de tratamentos para o vaginismo, de injeções de lidocaína (entorpecente) a cremes caros. Nada funcionou maravilhas para ela até que ela tentou a fisioterapia do assoalho pélvico.

Pagliano disse que a única coisa sobre terapia é quanto mais tempo os pacientes ficam com ela do que com um médico durante uma consulta – 45 a 60 minutos por sessão, de forma contínua. "É uma abordagem colaborativa para o tratamento", disse ela. “Trabalhamos com ginecologistas e muitas vezes psicólogos ou terapeutas. Mas, como fisioterapeutas, nós realmente aprendemos sua história e seguimos seu ritmo. ”

“Trabalhamos com ginecologistas e muitas vezes psicólogos ou terapeutas. Mas, como fisioterapeutas, nós realmente aprendemos sua história e seguimos seu ritmo. ”

– Pagliano

Os pacientes começam devagar. Você pode ou não ter um exame na primeira visita; normalmente é até o paciente, de acordo com Pagliano. Ela enfatiza a conexão mente-corpo cedo e freqüentemente.

"Eu também só quero que as mulheres prestem atenção em sua respiração e nos padrões de retenção de tensão em seu corpo", explicou ela. "De lá, você pode ver onde você está segurando a tensão em sua pélvis."

Outra peça do quebra-cabeça, ela disse, está se familiarizando com seu próprio corpo. Um fisioterapeuta pode ensinar sobre a anatomia sexual feminina e ajudá-lo a aprender diferentes grupos musculares. "Eu começo apenas por ter uma mulher consciente dos músculos, como quando ela está inserindo um tampão", disse Pagliano.

Os exercícios podem ajudar o paciente a aprender a relaxar e contrair os músculos, permitindo um "maior controle" da região pélvica, acrescentou Pagliano. A terapia manual pode ajudar a massagear e alongar os músculos do assoalho pélvico. A terapia também irá introduzir dilatadores, que podem ajudar as mulheres a aprender o relaxamento muscular adequado para uma relação sexual mais fácil.

O caminho para a recuperação total

Pagliano disse que alguns pacientes podem esperar uma dor reduzida com relação sexual em cerca de quatro a seis semanas com a terapia. Para outros, pode levar dois ou mais anos. A condição de todos e o caminho para a cura são diferentes, por isso é importante não definir muitas expectativas.

"Fisioterapia do assoalho pélvico é uma ótima oportunidade para ouvir e compartilhar", disse Pagliano. “Em última análise, nós ajudamos você a montar essa imagem completa para você. É uma compreensão abrangente de como o seu sistema funciona. ”

Os dilatadores acabaram sendo a chave para a recuperação de Langdale-Schmidt, depois de completar toneladas de pesquisas sobre o que poderia funcionar melhor para tratar seu vaginismo e vestibulite vulvar. "Eles pareciam um tratamento seguro e promissor, e eu fui em frente", disse ela.

Você pode conferir a seção de saúde feminina do site da APTA e o site da Herman & Wallace para encontrar um fisioterapeuta do assoalho pélvico perto de você, disse Langdale-Schmidt. Também é fundamental fazer toneladas de pesquisa, além de conversar com seu médico para garantir que o tratamento que você fizer seja o caminho certo – e envolver seu parceiro, para que ele entenda sua condição também.

"Lembre-se de como você é importante e vale a pena", disse Langdale-Schmidt. “Você não está quebrado. Você importa."

Sex Ed for Grown-Ups é uma série que aborda tudo o que você não aprendeu sobre sexo na escola – além dos pássaros e das abelhas. Continue procurando artigos e histórias pessoais com mais especialistas.