Sinais de que seu filho está sendo intimidado e o que fazer sobre ele

Uma das partes mais difíceis de ser pai ou cuidador pode ser deixar ir. Pode ser emocionante e assustador ver seus filhos crescerem, tomarem suas próprias decisões e criarem amizades. E se um valentão entra em cena, é difícil saber exatamente o que fazer.

O HuffPost falou com especialistas com antecedentes em iniciativas anti-bullying sobre os sinais que muitas crianças exibem se estão sendo vítimas de bullying na escola, em atividades extracurriculares, on-line ou em outro lugar. Esses especialistas também compartilharam conselhos úteis sobre o que os pais podem fazer para resolver a situação.

Quais são os sinais de bullying?

É importante que os pais tenham em mente que "nada que é absolutamente 100 por cento dizer" que uma criança está sendo intimidada, disse Elizabeth Englander, fundador e diretor do Centro de Redução de Agressão em Massachusetts da Bridgewater State University.

"Uma das coisas que sugere que uma criança pode estar em perigo é se ela está tendo problemas para dormir ou tendo problemas para comer, e esses tipos de problemas acontecem com muitos problemas diferentes", disse ela.

É claro que esses tipos de sintomas são importantes para os pais e cuidadores acompanharem se estão ou não associados a bullying. Mqualquer um dos sinais de intimidação que nossos especialistas compartilham está enraizado em uma coisa: mudar.

Irene van der Zande, fundadora e diretora executiva da Kidpower, uma organização sem fins lucrativos voltada à segurança infantil, disse ao HuffPost que as crianças que sofrem bullying exibem uma mudança de comportamento. Por exemplo, eles podem ser mais medrosos ou agressivos.

"Isso pode ser um sintoma de bullying", disse ela. "Às vezes eles estão agindo sobre o que está acontecendo com eles na escola."

Se a escola é onde o bullying acontece, os pais podem achar que seu filho se sente bem durante o fim de semana e doente durante a semana, disse van der Zande. Ela também observou que, se uma criança de repente fica envergonhada com algo que normalmente não provocaria tais sentimentos, pode ser um reflexo de "alguma provocação dolorosa" que a criança está sentindo.

Os pais devem prestar atenção se descobrirem que seu filho agora está dispensando amigos que costumavam conviver ou rejeitar atividades que costumavam desfrutar, disse Julie Hertzog, diretora do Centro Nacional de Prevenção de Bullying da PACER.. Mudanças nos padrões de sono não só podem ser prejudiciais para as crianças, mas também um sinal da angústia da criança, acrescentou ela.

Também é importante estar ciente do idioma que as crianças podem usar.

"Eles podem não dizer: 'Alguém está me intimidando'", disse Hertzog. "Eles podem usar a palavra" drama ", como" Há drama na escola ". Pode ser que haja uma reviravolta ou podem dizer:" Ninguém gosta de mim na escola ".

E quanto ao cyberbullying?

Cyberbullying é apenas uma parte do panorama geral da intimidação, mas o anonimato que vem com a comunicação on-line e a inexperiência que muitos adultos têm com as plataformas de mídia social das crianças significa que muitas vezes recebe atenção extra em nossa sociedade repleta de tecnologia. Como muitas crianças, mesmo as que estão no ensino fundamental, agora têm celulares e outros dispositivos, é ainda mais difícil para os adultos em suas vidas terem acesso a determinados espaços em que a criança possa estar enfrentando desrespeito ou provocação.

“Historicamente, antes das crianças terem um telefone na mão, [bullying] aconteceu em lugares onde os adultos não eram; estava fora da vista dos adultos ”, disse Hertzog. “Agora acontece com um telefone na mão, sentado bem na sala de aula, em um texto inadequado ou em um bate-papo em grupo … em lugares que, como adultos, não temos acesso. isto segue a mesma premissa de que o bullying acontece fora dos adultos ”.

Como resultado, o Centro Nacional de Prevenção do Bullying da PACER oferece vários recursos especificamente sobre cyberbullying, incluindo conselhos para ensinar às crianças sobre segurança cibernética e como documentar os abusos que encontram. A Kidpower e o Massachusetts Aggression Reduction Center também oferecem guias úteis e acordos de tecnologia para adultos que navegam nessa paisagem com as crianças em suas vidas.

“Eles podem não dizer: 'Alguém está me intimidando'. Eles podem usar a palavra "drama", como "Há drama na escola". Pode ser que haja uma reviravolta ou que possam dizer: "Ninguém gosta de mim na escola".

– Julie Hertzog, diretora do Centro Nacional de Prevenção do Bullying da PACER

A Bark.us se concentra em manter as crianças seguras on-line por meio de sua tecnologia de controle parental que monitora o conteúdo dos dispositivos das crianças. Titania Jordan, chefe da organização, disse ao HuffPost que o cyberbullying pode vir na forma de rumores dolorosos, imitações através de contas nas redes sociais, provocações implacáveis, imagens explícitas sendo compartilhadas sem consentimento e muito mais. Ela aconselhou os cuidadores a incentivarem as crianças a reconsiderar o conteúdo que compartilham on-line.

"Quando você sai da escola, não deixa isso para trás. Quando você sai de uma festa, você não deixa isso para trás ”, disse ela. “Segue você porque tem um dispositivo que recebe comunicação constante.”

Então, o que os pais podem fazer?

Quer a provocação e o desrespeito ocorram na sala de aula, em um jogo de esportes, on-line ou em outro lugar, há ações úteis que os pais podem tomar para serem proativos sobre o bullying e abordá-lo diretamente.

A Hertzog recomendou que os pais falem com os professores, pois eles costumam passar mais tempo com os filhos do que qualquer outra pessoa durante a semana. Os educadores podem preencher os cuidadores sobre qualquer mudança de comportamento que possam estar ocorrendo entre os alunos.

Hertzog também ofereceu um exemplo útil do que sua família fez quando seu filho agora adulto, que tem síndrome de Down e é a inspiração por trás de grande parte de seu trabalho com o PACER Center, iniciou o jardim de infância. Ela ajudou a ensinar os alunos da escola de seu filho sobre ele e sua história médica e certificou-se de que ela conhecesse a equipe. Ela logo aprendeu que há "uma incrível quantidade de empatia nas crianças".

"Realmente se tornou sobre inclusão social e amizade", disse ela. "O que começou como tentativa de prevenir o bullying se tornou uma bela representação do que acontece quando você fornece um programa estruturado e estruturado para crianças."

Se os pais souberem que seu filho está tendo problemas com o bullying, é crucial, como notou Van der Zande, que eles gerenciem suas reações emocionais e impulsivas e, em vez disso, aprendam como ajudar da maneira mais eficaz.

“Se você correr para a escola de pijama no minuto em que seu filho disser que alguém foi malvado com ele na escola”, ela disse, “você terá menos credibilidade na escola e também terá menos credibilidade com o seu filho ”.

Todos os especialistas com quem falamos concordaram que uma das coisas mais importantes que os pais podem fazer é construir uma base para que, se algo estiver acontecendo na escola, no campo de futebol ou on-line, o filho se sinta à vontade para pedir ajuda e compartilhar seus problemas. As crianças vão para "pessoas que consideram úteis e de apoio", disse Englander.

Para um ponto de partida, van der Zande sugeriu perguntar: "Há alguma coisa com a qual você esteja se perguntando ou se preocupando e que você não tenha me contado?"

"E as primeiras palavras que saem da sua boca são: 'Obrigado por me dizer'", disse ela. “Então você escuta, e então você diz: 'Obrigado. Você está fazendo um bom trabalho explicando isso. ”Você procura o que a criança fez que estava certo. Você não diz a eles o que eles fizeram de errado.

Kirk Smalley, fundador do Stand for the Silent, apareceu na conferência How To Raise A Kid do HuffPost. No vídeo abaixo, ele discute como está ajudando crianças depois que seu filho morreu por suicídio como resultado de ser intimidado.