Seus pais ficaram juntos "para as crianças". Veja como se sentiu.

Houve pesquisas significativas explorando o efeito emocional do divórcio em crianças menores, mas relativamente pouco se sabe sobre o que a decisão de se divorciar assim que as crianças adultas saem de casa – além de como essas crianças já foram moldadas pelo casamento dos pais. por anos.

Alguns pais esperam o divórcio até que seus filhos cresçam porque estão determinados a não se separar em seus anos de formação ou quando são adolescentes, o que já é um momento emocionalmente tumultuado. Outros ninhos vazios de repente ficam cara a cara com a perspectiva de décadas com um parceiro ao qual se distanciaram, particularmente devido ao aumento da expectativa de vida.

Não importa as razões pelas quais eles se sobressaíram, há razões para examinar atentamente o efeito do divórcio em crianças mais velhas. As taxas de divórcio nos Estados Unidos estão em declínio, exceto entre os adultos com 50 anos ou mais. A taxa de divórcio para esse grupo demográfico basicamente dobrou desde os anos 90, o que significa que o número de americanos que eram filhos mais velhos ou adultos quando seus pais se separaram também está aumentando.

Mas ninguém sabe realmente qual é o efeito.

"Não há um jeito certo de olhar para isso", disse Constance Ahrons, professora emérita de sociologia da Universidade do Sul da Califórnia e autora de "O Bom Divórcio". "Para os pais que avaliam essa questão de esperar, eles têm para se perguntar: 'Como isso é casamento afetando as crianças? "Nós tendemos a nos concentrar tanto em como o divórcio afeta as crianças, mas você tem que lembrar que eles terão 18 anos de vida dentro do casamento de seus pais".

Aqui, cinco indivíduos que eram adultos quando seus pais se divorciaram pesam sobre como era a experiência – e como ela os influencia como cônjuges e pais.

"Dizer que fomos pegos de surpresa é um eufemismo."

Meus irmãos e eu não tínhamos ideia em nenhum ponto do relacionamento de meus pais de que eles se divorciariam. Não houve brigas, separações de julgamentos, nada. Dizer que fomos pegos de surpresa é um eufemismo. Mas aparentemente nosso pai planejava isso há algum tempo, a ponto de ter um apartamento pronto para ir para o dia seguinte. Ele nos disse que achava que, se ele ficasse até que meus irmãos e eu tivéssemos mais de 18 anos, ele não teria que pagar pensão alimentícia.

Não sei se teria sabido o que fazer se ele fosse embora quando eu era criança, assim como não sabia o que fazer aos 19. Às vezes me pergunto como teria sido a vida. O que teria sido diferente, sabe? Ele saiu no final de semana do Dia das Mães. Quando eu perguntei por que ele escolheu aquele dia, de todos os dias, ele disse que não podia mais continuar com os movimentos.

O divórcio alterou completamente o meu relacionamento com os dois pais. Eu não falo mais com meu pai e não há 13 anos. Minha mãe vive em uma adição de lei em nossa casa e está muito envolvida na vida de meus filhos. De vez em quando, quando estamos todos juntos, ela diz "Eu me pergunto se ele sabe o que está perdendo?" —Laura, 34, Massachusetts

Um amigo de infância disse: "Estou muito feliz por poder ir a sua casa para ver como é uma família normal".

Crescendo, eu estava muito perto dos meus pais. Eu lembro de ter um amigo de infância dizendo: "Estou tão feliz por ter vindo a sua casa, para que eu possa ver como é uma família normal." Fast-forward para mim estar na escola e eu recebo um telefonema da minha mãe dizendo: 'Seu pai e Eu decidi começar a separar. ”Parecia tão longe do campo esquerdo. Então comecei a conversar com minha irmã – eu tinha 22 anos na época e ela tinha 16 anos – e ela me disse: “As coisas ficaram ruins aqui. Eles estão brigando muito. Mamãe é muito triste.

Eles se separaram, mas na verdade não se divorciaram até dois anos atrás, então tem sido essa coisa de uma década. As coisas ficaram bem amargas. Eles não podem estar na mesma sala. As vezes eu penso, Essa é a família com a qual eu cresci, onde estávamos sempre juntos no rio, fazendo coisas juntos, e chegou a isso?

Em parte, eu acho que não percebi que eles estavam infelizes porque quando você é criança, mesmo se você é bem emocionalmente sofisticado, há muito que você não vê. E eles claramente fizeram algum esforço para esconder seus problemas. Eles queriam nos levar até a escola porque achavam que era importante, e isso é nobre de certa forma, eu acho. Mas também sinto essa culpa retrospectiva, especialmente à medida que envelheço e tenho mais de um conceito de tempo e o custo de oportunidade das decisões que tomamos. Tendo passado por isso, eu realmente acho que as pessoas deveriam se divorciar se estiverem prontas para se divorciarem. Um casamento é uma coisa realmente importante e preciosa. Mas estou convencido de que todos podem ser mais felizes se você não for arrastado para fora. – Nick, 34, Califórnia

"Eu tinha idade suficiente para cada um deles confiar em mim, o que … levou a ataques de pânico."

Meus pais esperaram até que meu irmão e eu estivéssemos na faculdade para nos divorciar. Eu sempre digo que eles deveriam ter feito isso quando éramos crianças, porque eles não tinham um bom relacionamento. Meu pai era muito controlador. Sua expectativa era de que a casa estivesse limpa e que o jantar deveria estar na mesa quando ele chegasse em casa do trabalho – embora minha mãe também trabalhasse, ainda que em casa.

Eu não sabia disso na época, mas minha mãe estava economizando seu dinheiro e esperando até que meu irmão e eu estivéssemos fora de casa. Eu sou dois anos mais velha que meu irmão, então eu saí primeiro. Quando meu irmão se mudou, minha mãe deixou meu pai. Eu tinha idade suficiente para cada um deles confiar em mim, o que era extremamente difícil e na verdade levou a ataques de pânico.

Acho que não sei como isso me influenciou como adulto. Eu não levo o divórcio de ânimo leve, mas eu não sujeitaria meu próprio filho a um relacionamento tóxico. Penso no fato de que o modo como me comporto no relacionamento com meu marido afeta minha filha, mas também acho muito difícil mudar meus comportamentos. Meu marido e eu temos um bom relacionamento, mas eu definitivamente poderia fazer melhor. – Anônimo, 42, Flórida

"Eu não desejo que o divórcio aconteceu mais cedo."

Meus pais sempre deram as mãos e disseram “eu te amo” um para o outro antes de sair. Eu não sabia que algo estava errado até que eu tinha 12 anos de idade. Eu acordei um dia para me arrumar para a escola e encontrei minha mãe chorando no sofá. Perguntei o que estava errado e ela disse que estava doente. Eu pude ver claramente que ela não estava, então eu cutuquei. Acontece que meu pai tinha chegado em casa de uma viagem de negócios e disse a ela "Eu não te amo, e eu não tenho em anos." Minha mãe finalmente me disse que ele tinha sido infiel a ela várias vezes, o primeiro quando ela estava grávida de mim.

Eu sou um pensador muito lógico, então eu não conseguia entender por que ela ficou casada com ele. Eu perguntei a ela depois que tudo foi final, e ela me disse que era porque ela não queria que outra mulher "criasse seus filhos". Mas eu não quero que o divórcio aconteça mais cedo. Eu me sinto triste que minha mãe teve que viver em um casamento onde ela não se sentiu amada, mas foi uma decisão que ela fez para si mesma. Talvez houvesse medo por trás disso. Talvez ela sentisse que o amor de seus filhos era o suficiente. Sou, no entanto, muito grata por ter a autoconsciência para aprender com seus erros – e o desejo de compreendê-los.

Meu marido e eu somos livros abertos em torno de nossos filhos. Dizemos a eles que mamãe e papai discordam às vezes, mas sempre conversamos e nos amamos, não importa o que aconteça. Às vezes, eles nos vêem trabalhando em meio a problemas; às vezes fazemos depois da cama. Houve muitos gritos unilaterais no meu agregado familiar enquanto crescia, e estou muito consciente do meu tom. – Anônimo, 31, Denver

"Eu acho que foi uma coisa cultural e geracional".

Crescendo, meus pais tiveram esse vai-e-vem de "Estamos nos divorciando!" "Não estamos nos divorciando!" Quando eu estava na quinta ou sexta série, eles me levaram para a casa da minha nonna e sentaram-me e me disseram eles estavam se divorciando. Eu estava tão chateado, tendo colapsos na escola que estava tão chateado – e então eles decidiram que não ia acontecer. Depois, porém, eles ainda jogariam pela casa. Foi tirado ao longo de tantos anos, e gostaria que tivessem feito isso antes.

Eu perguntava a eles: “Por que vocês estão casados ​​?!” Minha mãe me disse que queria que meu irmão, que era o mais novo, crescesse em uma casa com dois pais. Não foi surpresa quando eles finalmente se divorciaram quando eu tinha 21 anos e na faculdade. Em parte, acho que foi uma coisa geracional e cultural.

Os primeiros 10 anos foram realmente difíceis e todos estavam tentando descobrir tudo. Mas agora eles falam, eles escrevem. Eu tenho festas de aniversário para meus 5 anos de idade e ambos vêm. Eles são muito melhores agora do que quando estavam juntos. Eu gostaria que eles tivessem se divorciado mais cedo, porque então teríamos chegado a esse ponto mais cedo. – Christina, 38 anos, Nova Jersey

As conversas foram editadas e condensadas para maior clareza.