Os homens também contratam o HPV. Então, por que eles não são testados como as mulheres são?

A maioria das mulheres sexualmente ativas na era moderna sabe sobre o papilomavírus humano. Alguns foram oferecidos a vacina contra o HPV em seus primeiros anos de adolescência e viu os anúncios em toda a televisão sobre como reduzir o risco de câncer do colo do útero.

Mas as mulheres não são as únicas que contraem o HPV. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, 79 milhões de mulheres e homens americanos estão atualmente infectados com o HPV. E enquanto a conscientização sobre como os homens podem contrair e espalhar o vírus está aumentando, ainda há uma lacuna entre mulheres e homens quando se trata de prevenção e tratamento.

Simplificando: os homens não são rotineiramente testados como as mulheres. De fato, atualmente não há testes aprovados para o HPV em homens.

"Os homens podem ser testados durante um exame de Papanicolau, se solicitarem que os testes incluam um para o HPV", disse Sunny Rodgers, educadora sexual e embaixadora da American Sexual Health Association. "No entanto, um teste de Papanicolau não é geralmente incluído em exames masculinos, a menos que o indivíduo tenha testado positivo para o HIV."

A maioria das pessoas com HPV não apresenta sintomas, por isso não saberia necessariamente solicitar testes para o vírus. Se eles desenvolvem sintomas, o mais comum é verrugas genitais em homens e mulheres.

"Essas verrugas geralmente aparecem perto dos órgãos sexuais … e podem ser um único solavanco ou um grupo de solavancos próximos", disse Rodgers. “Eles podem ter formas diferentes – alguns são criados, outros planos, e em grupos, eles podem parecer a cabeça de uma couve-flor. Eles podem ser de cor de carne, branco, rosa e vermelho. ”

As protuberâncias também podem coçar – e elas podem ser tratadas, disse Carlos Malvestutto, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico Wexner da Ohio State University. "Existem medicamentos antivirais tópicos para tratar as verrugas genitais", explicou ele. "Verrugas genitais maiores ou mais numerosas podem ser tratadas com crioablação, ablação a laser, eletrocautério ou cirurgia."

Dito isso, a maioria das pessoas tem poucos ou nenhum sintoma de HPV, e o sistema imunológico eliminará o vírus sozinho na grande maioria dos casos. As cepas de HPV de alto risco que nunca são eliminadas do corpo são geralmente aquelas com as quais os médicos estão mais preocupados porque estão ligadas a um risco aumentado de câncer; especificamente, HPV16 e HPV18 podem levar a cancros cervicais, anais, orofaríngicos, penianos, vaginais e vulvares.

Por que os homens não são testados, mesmo que o HPV os afete

Então, se homens e mulheres pegam HPV que pode causar doenças, por que os homens também não são regularmente testados na consulta médica? Tem a ver com se descobrir o HPV pode levar a qualquer forma de prevenção.

As mulheres são testadas para o HPV como parte de seus testes de Papanicolau, que eles geralmente recebem uma vez a cada três anos, de 21 a 65 anos, a menos que seus médicos decidam que testes mais freqüentes devem ocorrer. Isso é especificamente para procurar células cervicais anormais.

“A American Cancer Society descobriu que o câncer do colo do útero pode ser prevenido. Portanto, o HPV é testado durante o exame papanicolau porque o HPV pode levar ao câncer do colo do útero ”, disse Rodgers. “Existe uma correlação direta entre teste e prevenção. Mas até agora, há muito pouca pesquisa mostrando o teste de HPV anal masculino como uma medida preventiva para o câncer. ”

A Food and Drug Administration aprovou o teste de HPV como uma triagem primária para o câncer do colo do útero em 2014. Há pesquisas em andamento sendo conduzidas em um teste de HPV para homens, mas até agora o FDA não aprovou um. De acordo com um estudo publicado no Journal of American Osteopathic Association, testar a boca ou a garganta de um homem não era uma forma eficaz de descobrir o HPV.

Descobrir um teste para homens é vital para a cultura que envolve o HPV também, disse Rogers. Como somente as mulheres podem ser testadas atualmente, isso reforça a noção de que o HPV é uma infecção sexualmente transmissível de uma mulher. No entanto, o CDC relata que aproximadamente 25% dos homens nos EUA têm HPV de alto risco, em comparação com apenas 20% das mulheres.

"O estigma associado com as mulheres tendo que ser os indivíduos primários testados para o HPV é tão evidente que há pesquisas documentando isso", disse Rodgers. “De acordo com o BMJ, aumentar a consciência pública sobre a natureza sexualmente transmissível do HPV pode potencialmente aumentar os sentimentos de estigma, vergonha e ansiedade das mulheres – mas sua pesquisa também descobriu que quando as mulheres aprendiam HPV era comum, isso ajudava a reduzir esses sentimentos por 'normalização' a infecção ”.

Como prevenir o HPV

Na ausência de um teste que possa rastrear o HPV, os mecanismos de prevenção ainda são poderosos.

A maioria das pessoas contraem o HPV quando se tornam sexualmente ativas, de acordo com o CDC. Especialistas enfatizam que a vacina é algo que todos deveriam perguntar a seus médicos.

O Gardasil previne nove cepas diferentes do HPV, incluindo duas cepas de baixo risco que causam verrugas genitais e sete cepas de alto risco ligadas ao câncer. Embora seja tipicamente dado a meninos e meninas quando eles têm 11 ou 12 anos, geralmente é recomendado para idades até 26 anos – e talvez até mais tarde do que isso.

“Antes de outubro de 2018, o Gardasil era usado para vacinar machos e fêmeas de nove a 26 anos de idade”, disse Rodgers. “Mas naquela data, o FDA aprovou seu uso para pessoas com idade entre 27 e 45 anos”.

A aprovação foi baseada em um estudo de longo prazo de 3.200 mulheres nessa faixa etária mais avançada, em que a vacina foi 88% eficaz na prevenção de infecções e câncer. Os homens na faixa etária mais avançada também devem ver melhor prevenção, de acordo com a FDA.

"Mesmo para alguém que tem uma história de verrugas genitais ou foi encontrado para ter lesões associadas ao HPV, ainda há benefício para tomar a vacina, porque irá protegê-los de adquirir qualquer um dos outros genótipos de alto risco que poderiam ser expostos para ", disse Malvestutto.

A importância da vacina não pode ser subestimada, acrescentou Malvestutto. "A adoção generalizada desta vacina está levando a uma redução na incidência de câncer do colo do útero em vários países ao redor do mundo", disse ele. "Na Austrália, estima-se que o câncer do colo do útero pode ser eliminado até 2028 devido à adoção generalizada da vacina contra o HPV."

Além da vacina, você também deve reduzir o risco de contrair o HPV praticando sexo seguro, embora a prevenção completa nem sempre seja possível.

"Em algum momento de suas vidas, a maioria das pessoas terá o vírus HPV", disse Rodgers. "Há apenas uma maneira de não contrair o vírus HPV e isso evita totalmente qualquer contato sexual".

Os preservativos podem oferecer alguma proteção contra a infecção pelo HPV e não devem ser descartados como forma de evitar o vírus. "O vírus HPV pode estar na pele que não é coberta pelo preservativo, mas os preservativos de poliuretano são feitos de um tipo especial de plástico que ajuda a prevenir a gravidez e a infecção por DSTs", disse Rodgers. "Eles também são boas alternativas para qualquer pessoa alérgica ao látex".

Assim, como qualquer IST, ter uma consciência do HPV e como preveni-lo, testá-lo e tratá-lo é importante – para ambas as mulheres e homens.