Os aplicativos de namoro sutis reforçam nossos preconceitos raciais

Não é nenhum segredo que os preconceitos raciais influenciam na escolha de aplicativos de namoro – mesmo em 2018, as pessoas se sentem ousadas o suficiente para escrever coisas como "nenhum negro" e "nenhum asiático" em seus perfis. Mas um novo estudo sugere que os aplicativos em si podem reforçar esses preconceitos.

Pesquisadores da Universidade de Cornell descobriram que os aplicativos de namoro, incluindo Tinder, Hinge e OKCupid, podem reforçar os preconceitos ou o "racismo sexual" dos usuários, dependendo do seu algoritmo.

"As pessoas podem não ter idéia de que um algoritmo de correspondência está limitando suas correspondências por algo como raça, já que os aplicativos geralmente são muito vagos sobre como funcionam seus algoritmos", disse Jessie Taft, coordenadora de pesquisa da Cornell Tech e coautora do estudo.

Para conduzir o estudo, os pesquisadores baixaram os 25 aplicativos de maior bilheteria na loja de aplicativos para iOS a partir do outono de 2017, incluindo Tinder, OKCupid, Hinge, Grindr e alguns aplicativos menos conhecidos, como Meetville e Coffee Meets Bagel.

Em seguida, eles fizeram login e procuraram recursos de funcionalidade e design que pudessem afetar o comportamento discriminatório dos usuários em relação a outros usuários. Isso inclui coisas como os termos de serviço dos aplicativos, seus algoritmos de classificação, filtragem e correspondência e como os usuários são apresentados uns aos outros. (Eles conseguem fotos ou bios? Você pode classificar as partidas de acordo com diferentes categorias?)

Eles descobriram que a maioria dos aplicativos emprega algoritmos que atendem às preferências pessoais anteriores dos usuários e até mesmo ao histórico de correspondência de pessoas que são semelhantes a eles demograficamente.

Então, por exemplo, se um usuário tivesse combinado com usuários brancos repetidamente no passado, o algoritmo era mais propenso a sugerir mais pessoas brancas como "boas correspondências" seguindo em frente.

Quando os aplicativos incentivam os usuários a agir com impressões rápidas e filtrar outras pessoas para fora, a casualidade é perdida, dizem os pesquisadores

"Os usuários que não têm preferência por raça ou etnia em seus parceiros podem encontrar seus resultados correspondentes limitados artificialmente por um algoritmo calculado para repetir" boas "correspondências passadas sem considerar quais" boas "correspondências futuras podem ser", disse Taft ao HuffPost.

Dados divulgados pelos próprios aplicativos apóiam a pesquisa. Em 2014, a OkCupid divulgou um estudo que mostrou que homens asiáticos e mulheres afro-americanas tiveram menos jogos do que membros de outras raças. Homens brancos e mulheres asiáticas, por sua vez, são consistentemente vistos como mais desejáveis ​​em sites de namoro.

“Não queremos impedir que os usuários namorem as pessoas que desejam namorar; Queremos garantir que os usuários minoritários não sejam excluídos, abusados ​​ou estereotipados como resultado dessas escolhas. ”

– Jessie Taft, coordenadora de pesquisa da Cornell Tech e coautora do estudo

Embora muitos de nós tenhamos "tipos" pelos quais somos atraídos, vale a pena analisar se a falta de exposição, os estereótipos e as expectativas culturais estão influenciando nossas preferências. (Por exemplo, as mulheres podem excluir os homens asiáticos em sua busca, porque o grupo tem sido retratado como efeminado ou assexuado no cinema e na televisão).

Dada a ampla utilização de aplicativos – um estudo sugeriu que mais de um terço dos casamentos nos EUA começa com o namoro online – os desenvolvedores têm uma rara oportunidade de incentivar as pessoas a ir além dos estereótipos raciais e sexuais, em vez de entrincheirá-las, disse Taft.

“O problema de 'dar aos usuários o que eles querem', como dizem os aplicativos, é que, na maioria das vezes, os usuários que estão conseguindo o que querem são aqueles que estão sendo discriminatórios, não aqueles que estão sendo discriminados, Disse o pesquisador.

Mesmo pequenos ajustes podem tornar a experiência mais benéfica para os usuários.

"As soluções que propomos no documento – adicionando diretrizes comunitárias e materiais educacionais, repensando as categorias de classificação e filtragem e alterando os algoritmos – podem melhorar os resultados para os usuários marginalizados sem interferir no direito de qualquer pessoa de escolher um parceiro", acrescentou Taft.

Leon Neal via Getty Images

Neste outono, o aplicativo de encontros gays Grindr lançou a campanha #KindrGrindr para aumentar a conscientização sobre racismo e discriminação e promover a inclusão entre os usuários.

Alguns aplicativos já estão progredindo. O Grindr, um aplicativo de encontros gay com uma história conturbada de permitir comportamentos racistas, anunciou recentemente uma política de "tolerância zero" em relação à linguagem racista e odiosa. Está até considerando a possibilidade de remover opções que permitem aos usuários filtrar possíveis datas por idade e raça.

"Qualquer linguagem que se destine a discriminar abertamente caracteres e traços, como infame, 'Sem gorduras, sem femmes, sem asiáticos' … isso não vai ser tolerado mais", Landen Zumwalt, chefe de comunicações da Grindr, disse à Reuters em setembro.

É um passo claro na direção certa, disse Taft.

"Educar todos os usuários sobre estigma e discriminação enfrentados por usuários minoritários e até mesmo solicitar um compromisso de não-discriminação antes de usar o aplicativo, pode tornar todos mais conscientes do impacto de seus golpes", disse Taft.

Ele também pode ajudar os solteiros a reavaliarem suas preferências, disse o pesquisador.

"Você pode pensar que é apenas um tipo específico de pessoa, mas entender que as preferências são fluidas e moldadas pela cultura pode nos ajudar a olhar além das diferenças individuais".