Nós perguntamos aos ministros como é até hoje. Aqui está o que eles disseram.

"Não é você, sou eu" é uma série que aborda o namoro na América a partir da perspectiva de diferentes etnias, identidades sexuais, experiências de vida e circunstâncias.

Acostumar-se a namorar a cultura de aplicativos é o batismo de fogo para a maioria de nós, e não é diferente para ministros ou membros do clero.

Pregadores e ministros podem namorar e casar – algo que muitos de seus jogos de namoro acham um pouco desconcertante. (São padres católicos que praticam o celibato e não podem se casar – com algumas exceções).

“A maioria dos ministros são pessoas normais. Nós tiramos a coleira no final do dia e vamos para casa e vivemos a vida como a maioria dos outros seres humanos ”, disse Brandan Robertson, um pastor gay em uma igreja cristã progressista em San Diego. "Namorar-nos não é especial ou único, embora tendamos a ser pessoas muito empáticas, gentis, pacientes e atenciosas, o que é uma vantagem, eu acho."

Nós conversamos com três ministros de congregações progressistas em todo o país, incluindo Robertson. Abaixo, eles nos dizem mais sobre namoro como homem ou mulher do pano.

As respostas foram editadas para clareza e estilo; um sobrenome foi retido para privacidade.

Em suma, como é a sua vida amorosa?

Brandan Robertson, um pastor gay de 26 anos de idade e autor de Inclusão Verdadeira: Criando Comunidades de Abraço Radical: Minha vida amorosa é … engraçada. Nas conversas iniciais com alguém, tive algumas pessoas que são muito anti-religiosas e, portanto, muito céticas quanto às minhas intenções. Eu sou muito rápido em deixar as pessoas saberem que não estou disposto a convertê-las, nem estou fazendo algo escandaloso por estar em aplicativos de namoro (a maioria das pessoas assume que eu não posso ser gay e deveria ser celibatário como pastor cristão), mas uma vez passar por isso, eles normalmente se transformam em datas normais.

Como líder espiritual, há tantas expectativas culturais sobre mim e como devo interagir com os outros. As pessoas precisam perceber que meu trabalho é um trabalho como o de todo mundo. Quando não estou “no relógio”, por assim dizer, sou apenas um ser humano normal. Eu não sou pastor Brandan 24/7, tenho falhas e também gosto de me divertir.

Um negativo? Quando uma data não vai bem e eu quebro as coisas, algumas pessoas jogam o pastor de volta na minha cara: "Isso não é muito cristão de você." Isso é super chato e geralmente resulta em mim bloqueando o seu número.

Chalice Overy, um pastor associado de 37 anos de idade no Pullen Memorial Baptist Church em Raleigh, Carolina do Norte: Eu acho que minha vocação é a maior razão pela qual eu sou solteiro. Até o último par de anos, eu estava procurando um cristão comprometido, mas nos círculos cristãos, minha condição de clérigo sempre era evidente, e acho que isso é intimidador para muitos homens. Por um lado, a profissão ainda é vista como masculina, e isso pode ser um desvio.

Além disso, as pessoas da igreja podem tratar o clero como figuras místicas e sobrenaturais que não têm os mesmos interesses e desejos que a população em geral. Meu último namorado disse que estava interessado, mas nunca teve a intenção de me convidar para sair porque “não sabia o que fazer com um reverendo”. Tínhamos um amigo em comum que me contava sobre seu interesse, mas só nos ligamos porque eu encontrei-o nas redes sociais e enviei uma mensagem para ele. Dói, às vezes, saber que minha vocação contribui para a minha solidão.

Michael, um pastor de 50 e poucos anos que atualmente trabalha como clérigo em uma igreja em San Antonio: Eu me considero polimorosa e uso esse termo porque, para mim, é sobre amor, não simplesmente múltiplos parceiros sexuais. Eu estou namorando três mulheres que eu estou profundamente apaixonado e ver regularmente. Há uma quarta mulher em que estou "pesado" com um relacionamento de longa distância, então temos alguma dificuldade em encontrar tempo e estou começando a namorar um homem que acabei de conhecer. A qualidade de amor que eu tenho para cada um varia, assim como para amigos ou familiares que eu amo. À medida que a profundidade da conexão cresce com uma, ela se aprofunda com tudo.

Como é a sua história de namoro?

Brandan: Eu tive uma vida ativa muito ativa. Eu namorei algumas dúzias de rapazes e o relacionamento mais longo foi de cerca de dois anos. Quando me tornei pastor, eu estava em um relacionamento de longo prazo e acho que as pessoas estavam realmente confortáveis ​​com isso. Quando fiquei solteira, notei que algumas pessoas na minha congregação estavam um pouco desconfortáveis ​​sabendo que seu pastor estava namorando, especialmente se elas me encontrassem em um encontro ou me vissem em um aplicativo. Mas eu rapidamente e com confiança abordou isso, deixando-os saber que eu sou um ser humano normal, eu não tenho vergonha de estar namorando, e minha vida amorosa é da minha conta. Então isso funcionou bem para mim.

Cálice: Eu só conheço a vida de namoro como líder espiritual. Sou pregador desde os 17 anos, fui ordenado direto da faculdade e pastor da igreja aos 26 anos. Na faculdade, o namoro era praticamente inexistente. Eu era um pouco fundamentalista. Eu namoraria apenas outros cristãos "sérios", e a piscina era super pequena. A escola de pós-graduação também foi bem lenta, para ser honesta.

Depois disso, eu saí com a maioria dos outros tipos de ministros do pequeno número daqueles que ainda não eram casados. Jovens ministros do sexo masculino têm muita pressão sobre eles para se casarem o mais rápido possível. Ainda assim, eu estava em meus 30 anos antes de ter meu primeiro relacionamento real, que durou cerca de um ano. Nos três anos depois que o relacionamento terminou e o próximo começou, eu provavelmente saí em 10 encontros com dois caras.

Michael: Eu tenho sido poli toda a minha vida sexual; um dos meus amores agora é alguém que eu conheço desde que tinha 15 anos e eu era poli na época, embora não tivéssemos a linguagem para isso. Eu só me tornei parte da igreja no final dos meus 30 anos. Eu fui casado por 28 anos, mas desde que me divorciei, reafirmei minha natureza poli básica.

Cortesia de Jeremiah Warren

Robertson valoriza seu equilíbrio entre vida profissional e vida ativa. "Eu não sou pastor Brandan 24/7", disse ele.

Você usa aplicativos de namoro? Quais?

Brandan: Como a maioria dos millennials, eu principalmente dato usando apps. Atualmente, estou no Tinder, OkCupid, Chappy e ocasionalmente no Grindr. Os aplicativos são realmente muito úteis porque eu consigo escrever minha ocupação e minha filosofia de vida para que as pessoas saibam em que estão se metendo antes de passar ou me enviar uma mensagem. Também gosto de enfatizar a “normalidade” da minha vida: gosto de cerveja artesanal, ir a boates, viajar. A maior parte do meu tempo em mensagens pré-datadas é gasta apenas dissipando os mitos das pessoas de que sou algum tipo de monge ou algo assim.

Cálice: Eu gostaria Nunca Coloque o meu cargo em um perfil de namoro. Eu nem mesmo digo às pessoas a primeira vez que eu falo com elas, e talvez nem no primeiro encontro, embora eu perceba que isso pode parecer um pouco suspeito. O ponto principal é que eu quero que as pessoas conheçam mim. Meu título vem com uma série de suposições que podem ou não ser verdadeiras sobre mim: como eu gasto meu tempo, como me visto, que tipo de música eu ouço, o que penso sobre certas questões sociais. Eu não quero ser colocado em uma caixa ou em um pedestal.

Michael: Eu conheci alguns dos meus amores online. A primeira mulher que conheci depois do meu divórcio eu conheci através do Craigslist “Casual Encounters”, que agora está offline. Eu coloquei um anúncio para "Nostalgia: Você se lembra de como foi fazer na escola?" E ela respondeu.

Eu conheci as outras pessoas que namoro no OkCupid; o homem que eu comecei a namorar eu conheci no Tinder. Meu perfil no OKC é detalhado e deixa claro que trabalho para uma igreja, que não estou interessado em conexões e que sou poli e já estou em vários relacionamentos.

“Eu acho que em nossos dias, a ideia de ter um parceiro envolvido ativamente no meu trabalho parece absolutamente ridícula e insalubre, pelo menos para mim.”

– Brandan Robertson, um pastor gay em uma igreja cristã progressista em San Diego

As pessoas na sua congregação já tentaram estabelecer você?

Brandan: Todos. O. Tempo. Eu tenho pessoas, incluindo colegas membros da equipe ministerial, sugerindo pessoas para eu namorar algumas vezes por mês, pelo menos. É também uma das principais perguntas que faço quando tenho reuniões de café com os membros da igreja: "Qual é a sua vida amorosa?" Para mim, é uma linha dura andar com o quanto eu compartilho, afinal de contas, essa é a minha trabalho profissional, então eu tento ser reservado com minha vida amorosa. No entanto, como o relacionamento pastoral se presta a um pouco mais de abertura, não me esquivo de dar respostas gerais às perguntas das pessoas. No entanto, posso dizer que tenho Nunca Tomei o conselho de alguém da minha congregação sobre quem eu deveria namorar.

Cálice: As pessoas da minha congregação tentaram me preparar, mas minha regra geralmente é declinar. Eles querem montar você com seu filho ou sobrinho porque, "Ele poderia usar uma boa mulher em sua vida" ou "Você poderia endireitá-lo", ao que eu respondo: "Isso soa como trabalho. Eu não estou interessado em outro projeto. "Nas congregações anteriores das quais eu fazia parte, evitei ser organizado porque sou uma pessoa privada e não queria todos na minha empresa. A pessoa com quem eu estava envolvido viria a conhecer detalhes pessoais sobre mim. Se o relacionamento não desse certo, eles compartilhariam esses detalhes com a mãe ou a tia? O diretor sênior usaria todos os meus negócios?

Mas não apenas isso, acho que existe uma expectativa, especialmente para as mulheres negras, de que se você encontrar um homem que seja respeitoso, tenha uma boa cabeça em seus ombros e um emprego decente, você se agarra a ele. Não importa se ele é corno ou tem mau hálito ou um fraco senso de moda (desculpe, isso ficou um pouco pessoal), devemos apenas ser gratos por encontrar um bom homem. Mas eu simplesmente não tenho a capacidade de me relacionar com pessoas pelas quais não estou atraído ou de ter uma conexão profunda, e não acho que precisamos encorajar mulheres negras a se estabelecerem.

Michael: A congregação para a qual trabalho sabe que "namoro" várias mulheres. Eu não chamo meus amores de "amantes", apenas "amigos". A igreja respeita meus limites e não tentou me apresentar às mulheres – se eu fosse seu pastor, acho que isso seria diferente.

Cortesia de Chalice Overy

Overy diz que suas opiniões sobre sexo antes do casamento evoluíram com o tempo.

Você se sente pressionado a encontrar alguém que se adapte à sua congregação e assuma um papel ativo na igreja?

Brandan: Na verdade não. Acho que em nossos dias, a ideia de ter um parceiro envolvido ativamente no meu trabalho parece absolutamente ridícula e insalubre, pelo menos para mim. Eu quero estar com alguém que esteja cumprindo seus sonhos e chamados em seu próprio mundo, diferente, e seja capaz de animá-los em seu mundo enquanto eles me animam no meu.

O que estou procurando é um parceiro que respeite o meu trabalho, que seja espiritualmente inclinado e concorde com meus valores gerais e visão de mundo, mas esteja feliz em me apoiar em minha profissão à distância da mesma forma que os apoio em sua profissão. Se eles quisessem se envolver ativamente na igreja, teríamos que ter uma conversa séria sobre limites e seu nível de envolvimento, para que nossa vida pessoal não se enredasse na minha vida profissional.

Cálice: Acho que as pessoas assumem que o parceiro de um ministro terá um papel ativo na vida da igreja. Esse cara me disse: "Você vai ficar agitado olhando para mim deitado na cama todos os domingos quando você vai para a igreja". Mas isso não é verdade. Meu homem não precisa se envolver na vida de minha igreja ou de qualquer igreja. Agora, porque compartilhamos nossas vidas, eu posso esperar que ele me acompanhe se um membro me convidar para jantar, ou para um evento de arrecadação de fundos ou um evento especial, mas ele não precisa ter um papel ativo. Quer dizer, eu não vou aparecer no trabalho toda semana só porque ele trabalha lá, mas eu vou para a festa e o piquenique da empresa.

Michael: Todo mundo que eu namoro é na maior parte ateu ou agnóstico, na verdade. Quando eu era casado, minha esposa não estava envolvida nas congregações onde eu servia como pastor. Não se espera que cônjuges do clero, exceto em denominações muito fundamentalistas, participem necessariamente do ministério de seu cônjuge.

"Sinceramente, acho que não é razoável esperar que as pessoas esperem até que sejam casadas para fazer sexo, se esperamos que as pessoas tomem decisões conscientes sobre com quem se casam."

– Chalice Overy, um pastor associado no Pullen Memorial Baptist Church em Raleigh, Carolina do Norte

Qual é a sua postura em relação ao sexo antes do casamento?

Brandan: Estou bastante aberto com esta pergunta diante da minha congregação: Eu acho que o mundo da igreja evangélica de onde venho ensinou algumas idéias realmente pouco saudáveis ​​sobre sexo e sexualidade, e passo muito do meu tempo tentando desconstruir a “cultura da pureza”. a favor de uma visão mais saudável e holística da sexualidade. Eu acredito que para algumas pessoas, esperar pelo casamento antes de fazer sexo pode ser um caminho muito saudável. Eu também acredito que, para a maioria das pessoas, o sexo antes do casamento é uma expressão saudável do dom da sexualidade e não é “pecaminoso” ou moralmente errado.

Em geral, eu tento empurrar de volta a cultura de "conexão" em minha própria vida, só porque eu não acho muito sexo aleatório muito gratificante (mas eu não julgo os outros que fazem).

Cálice: Minha visão atual sobre sexo antes do casamento representa uma tremenda evolução a partir dos meus primórdios fundamentalistas. Sinceramente, acho que não é razoável esperar que as pessoas esperem até que sejam casadas para fazer sexo, se esperamos que as pessoas tomem decisões ponderadas sobre com quem se casam.

Esta será a primeira vez que vou namorar sem um compromisso intencional com a abstinência, então tenho que ver como é. Eu acho que muitas pessoas lidam com sexo e nunca fazem o trabalho duro da intimidade. Embora o sexo possa criar apego, ele não cria necessariamente intimidade. Tenho certeza de que não vou liderar com sexo e, para alguns homens, isso será um problema. Eu não me importo com esses homens indo em seu caminho. Quero alguém que queira me conhecer, não apenas meu corpo; Alguém que está disposto a investir em mim porque ele reconhece o meu valor além do sexo. Mas se estamos dispostos a fazer o trabalho espiritual e emocional da intimidade, devemos nos negar a alegria da intimidade física? Acho que não.

Michael: Eu acredito que o sexo é um presente do Divino para o nosso sustento e continua a prosperar como seres humanos. Uma das piores coisas que a Igreja fez é tirar Deus e o Divino do quarto e envergonhar as pessoas por seus desejos e práticas. Eu sempre acreditei que arranjos contratuais (incluindo casamento) não são o limite do sexo – nossa própria ética pessoal é. Eu vivi monogamicamente, e isso não foi diferente eticamente para mim do que viver com múltiplos amantes; era o que os limites acordados e definidos eram na época.

A maior parte do clero único que conheço faz sexo, mesmo quando as regras de sua denominação proíbem isso. É simplesmente uma expectativa desatualizada e boba, na minha opinião. Como qualquer outra coisa, o sexo pode ser manipulador, insalubre ou usado como um diferencial de poder. Sexo, ou mesmo namorar sem sexo com um membro da igreja, nunca é bom por causa do diferencial de poder. Nos relacionamentos de iguais ou com limites acordados, porém, é saudável e belo.

E agora, para a grande questão: você namoraria alguém que não fosse crente ou alguém que se identificasse como um ateu?

Brandan: Eu realmente prefiro namorar alguém que não compartilha as mesmas convicções religiosas idênticas que eu, ou pelo menos expressa sua fé de forma diferente. Eu passo a maior parte do meu dia pensando, escrevendo e ensinando sobre religião. Eu realmente amo isso, acho que é valioso e dei minha vida a ele. Quando saio em um encontro ou em casa para um namorado, eu geralmente quero uma pausa desse mundo. Então, ter alguém que expresse a espiritualidade de maneira diferente ou não tenha sido realmente refrescante. E eu estou realmente de mente aberta e agnóstica sobre muitas grandes questões que tantas religiões tentam responder.

Cálice: Eu definitivamente namoraria alguém de outra fé. Muitos homens cristãos são realmente conservadores e esperariam que eu me adequasse aos papéis de gênero, ou me considerassem um herege porque tenho um sistema de crenças mais aberto. Acho que preferiria um crente, mas estou bem com alguém que não acredita porque acho que a descrença é razoável. Muitas coisas me fazem questionar minha crença em Deus, para que eu possa ver como alguém pode ser ateu. Mas para todas as coisas que me fazem questionar a existência de Deus, continuo convencido de que Deus é real e que estou perseguindo o destino que Deus me deu. Se um homem não pode respeitar isso, e até mesmo me apoiar nisso, acho difícil ver como poderíamos estar no relacionamento.

Michael: Na verdade, eu só daria a tona pessoas que usam seus cérebros, que, no mínimo, questionam a fé histórica e têm suas próprias opiniões e crenças.

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