Ninguém me contrataria porque eu era um trabalhador do sexo. Então eu comecei minha própria empresa.

Quando as pessoas me perguntam como entrei no trabalho sexual, digo que aconteceu. Para ser honesto, o trabalho sexual me assustou. Minha sexualidade e confiança eram uma bagunça do trauma, e a ideia de que eles se tornariam de repente minha principal fonte de renda parecia ridícula. Mas eu estava desesperado.

Eu adoraria dizer que eu vesti meu traje de látex, plataformas Pleaser de 6 polegadas e chicote nítido, tudo em nome da liberdade sexual, feminismo ou simplesmente ser um durão. O fato é que entrei na minha carreira de dominadora com puro terror.

Eu tenho muitos privilégios nesta sociedade (eu sou branco, cisgênero, fisicamente apto, etc.), mas eu estava achando difícil manter um emprego por causa do meu status de imigrante e saúde mental. Eu estava vivendo de salário em salário, em uma sala sem janelas, longe do trem L, no Brooklyn. Meus ataques de pânico aconteciam com a mesma freqüência que os ratos da minha cozinha (freqüentemente).

Minha vida foi vibrante com festas queer e projetos de arte provocativos, mas faltava propósito e direção. O trabalho sexual me deu essa direção. Na verdade, mudou minha vida inteira.

Eu não conseguia entender as barreiras que o trabalho sexual criaria no meu futuro, mas finalmente consegui me livrar da ansiedade de meu cartão de crédito ser recusado enquanto tentava comprar comida.

Mudei-me para Manhattan, consegui pagar cuidados de saúde e finalmente estava financeiramente estável. E apesar do fato de que a maioria das minhas noites foi passada esperando em uma masmorra para carimbar as bolas de um cara por algumas horas, eu realmente me tornei muito mais feliz.

Eu era agora um contratado independente definindo minhas horas de trabalho e limites, e tinha controle total da minha carreira. Comecei a me ver em uma luz poderosa e atraente que nunca tive antes.

Mas depois de alguns anos, esta luz começou a desvanecer-se. Eu experimentei burnout de trabalhador sexual, um termo usado para descrever o esgotamento emocional e físico e o estresse do excesso de trabalho na indústria do sexo. O trabalho em si era difícil às vezes, mas não era necessariamente o trabalho ou os clientes que me deixavam assim. Os sentimentos de isolamento e solidão de como eu era percebido e tratado pelos outros realmente me atingiram.

Eu me tornei um personagem quase irreal para outras pessoas. Para eles, meu trabalho definia quem eu era e não me sentia respeitado como um indivíduo com nuances. Eu era ou percebido como idiota por usar meu corpo para ganhar dinheiro, imoral por ter tal profissão ou uma novidade, como um palhaço em uma festa.

Tudo isso, combinado com o medo de ser preso, ferido ou morto, me deixou preso.

Comecei a procurar sites para procurar um emprego que pudesse me ajudar a sair. Foi finalmente um ato horrível de violência sexual perpetrado em mim por um policial que me fez desistir completamente.

Mais ou menos nessa época, comecei a namorar o Nick. Sua vida também tinha sido difícil. Seu pai havia sido morto na prisão depois de ser encarcerado injustamente, e Nick foi deixado para pegar os pedaços. Ele era um desses tipos independentes de gênios. Ele não tinha ido para a faculdade, mas aprendeu sozinho tudo, desde engenharia da computação até administração de empresas, e subiu a escada na indústria de tecnologia de Nova York. Ele foi gentil, racional e um megababe.

Damon Dahlen / HuffPost

"Também sou grato pelo fato de meu trabalho agora atingir mais pessoas e de eu trabalhar com meu parceiro no trabalho e na vida, Nick".

O início do nosso relacionamento foi um belo desastre de trem de nova energia de relacionamento e uma depressão profunda no trabalho pós-sexo. Acontece que quando você construiu sua autoestima de ser uma dominadora que é paga para que os homens a adorem, adaptar-se a circunstâncias mais “normais” leva algum tempo.

Essa queda foi exagerada por “amigos” saindo da minha vida – eu era menos interessante para eles agora e não podia mais pagar pelo cheque. Eu também me senti rejeitado por muitos dos meus amigos trabalhadoras do sexo, como se eu tivesse cometido o maior pecado ao pular do barco.

Comecei a procurar um novo emprego para refocar minha vida e minhas finanças. Mas não importa onde eu me candidatei, mesmo em lojas sexuais feministas ou estabelecimentos progressistas, fui rejeitado. Não importa como eu organizei meu currículo, destacando meu diploma de negócios ou mais de oito anos de experiência em gestão, a whorephobia me seguiu.

Eu tinha amigos que me garantiam que eu poderia conseguir um emprego no local de trabalho, só para eles voltarem depois dizendo que seu gerente viu meu trabalho anterior como uma "responsabilidade". Quando eu consegui uma entrevista, rapidamente percebi que meus entrevistadores simplesmente não entendi o que meu trabalho anterior era. Um suspiro audível veio de uma pessoa que me entrevistou quando eu expliquei o que é uma dominadora, enquanto outra simplesmente terminou a conversa no local. Eu achei irritante que em uma sociedade que constantemente diz aos trabalhadores do sexo que eles precisam para conseguir um emprego “real”, ninguém realmente me daria uma chance.

Como sociedade, somos obcecados por profissionais do sexo, mas não os tratamos como seres humanos. Nós roubamos sua estética, usamos seus serviços e imitamos seu trabalho, mas não damos a eles o respeito que merecem.

Como minhas economias diminuíram e todas as minhas inscrições foram rejeitadas, Nick começou a me encorajar a examinar o que realmente me faria feliz e motivada. Gostei de ajudar as pessoas, fiquei intrigado com a sexualidade e tive uma experiência em primeira mão com as questões da nossa cultura em torno do sexo e da vergonha. Eu ansiava por uma carreira onde eu pudesse capacitar mais pessoas para se sentirem bem sobre sexo. Um onde eu poderia me redefinir como alguém que tinha aprendido com sua experiência como profissional do sexo e estava determinado a desafiar a vergonha que o mundo tinha colocado sobre ela.

É por isso que criamos o Wild Flower, que mesclou um espaço para o aprendizado sexual com recursos e produtos para dar suporte a isso em um ambiente inclusivo não-binário, focado no esquecimento.

Parecia irresistível a princípio. Mas com algumas centenas de dólares, horas gastas criando vídeos educativos e diagramas gigantescos de papel machê, um site constru