James Rath dirige um canal popular no YouTube sobre suas experiências como um cineasta cego.

Isto é o que namoro on-line é como quando você está cego

Se você é solteiro hoje em dia, sabe que se conectar com alguém em um aplicativo de namoro é como encontrar um amor em um lugar sem esperança.

Agora imagine o quanto mais complicado seria se você fosse cego. Afinal, os aplicativos de namoro são inerentemente plataformas visuais, portanto, há complicações logísticas consideráveis ​​para os usuários com baixa visão.

Para começar, a maioria dos aplicativos não oferece descrições de texto alternativo, então você precisa confiar no que pode tirar das fotos de uma pessoa antes de deslizar. Qual é o texto alternativo? Basicamente, uma descrição das imagens lidas em voz alta para cegar os usuários em um leitor de tela. Por exemplo, um usuário pode inserir essas informações sobre sua foto: “Homem de 20 e poucos anos usando óculos de sol segura um peixe que ele pegou no rio … como qualquer outro cara de 20 e poucos anos no Tinder. ” (Sim, ok, nós tomamos um pouco de liberdade criativa com a última parte.)

Muitos telefones têm uma ferramenta de ampliação em suas configurações de acessibilidade que permite aos usuários ampliar o texto minúsculo em aplicativos e sites de namoro online. Mas seus projetos são complicados, tornando-os um incômodo e uma má experiência do usuário.

Naturalmente, para qualquer pessoa solteira moderna, a recompensa do namoro on-line – eventualmente encontrar amor – pode valer totalmente o esforço. Para ter uma noção melhor do namoro quando você é legalmente cego, conversamos com quatro pessoas de 20 e poucos anos com visão reduzida sobre a busca por amor e o que os aplicativos de namoro podem fazer para tornar suas plataformas mais inclusivas.

As respostas foram editadas para maior clareza e estilo.

Qual é o namoro on-line para você em geral? Você menciona que você é cego em seus perfis?

Casey Greer, 26 anos, atriz e YouTuber em “How Casey Sees It”: Minha experiência com namoro on-line foi positiva em geral. Há prós e contras quando se trata ou não de mencionar que sou legalmente cego no meu perfil. Se não estiver no meu perfil, tenho que encontrar uma maneira de ativá-lo enquanto estamos enviando mensagens. Se estiver no meu perfil, pode desligar as pessoas antes que elas me conheçam ou atrair pessoas que possam querer se aproveitar de mim, porque elas assumem que sou vulnerável. Eu tentei nos dois sentidos e não decidi o que eu prefiro.

Robert Kingett, 29 anos, jornalista e defensor da deficiência: Eu sou ignorado muito do tempo on-line por causa de minhas deficiências, mas também acho que é minha personalidade estranha e forte. Eu definitivamente jogo tudo isso lá fora, que eu sou cego e gago, que eu já escrevi sobre mim mesmo em blogs, que eu posso ser demisexual, mas extremamente romântico e um ativista e escritor muito motivado. Eu jogo tudo porque isso força qualquer jogador a correr.

James Rath, 23, cineasta, palestrante e defensor da acessibilidade: Eu fiz a coisa toda de Bumble and Tinder. Meu perfil insinua o fato de que eu sou cego, mas muitas vezes eu não digo isso a menos que seja perguntado sobre isso. Ele diz: "Espero que você esteja em todas as coisas sobre os encontros às cegas". Esses relacionamentos normalmente não duram muito tempo para serem honestos, ou eu ou a outra pessoa perdemos o interesse. Não consegui me apegar muito emocionalmente a ninguém por meio de aplicativos de namoro e acho o jogo de bate-papo e texto rápido, tedioso e repetitivo.

Hannah Steininger, 25, designer e fundadora da Watson & Wilma: Por um longo tempo, eu só contaria as pessoas mais próximas a mim ou esperaria até que eu conhecesse alguém pelo menos um mês antes de dar as más notícias. Eu queria que as pessoas me conhecessem primeiro sem apenas ver minha deficiência. Olhando para trás, eu gostaria de ter dito às pessoas na frente. Eu nunca o incluí nos meus perfis Tinder ou Bumble e certamente nunca o divulguei em um primeiro encontro. Eu percebi que [my condition] não define quem eu sou e não é nada para se envergonhar, mas é importante e as pessoas precisam saber.

Você tem sido legalmente cego desde o nascimento ou aconteceu mais tarde na vida?

Greer: Eu tenho sido legalmente cego desde o nascimento. Eu tenho uma condição genética rara chamada Síndrome de Hermansky-Pudlak. Eu não sou completamente cega, mas minha visão é muito ruim e não pode ser corrigida por óculos, contatos ou cirurgia. Meus olhos também são severamente sensíveis ao sol e tenho nistagmo, o que, para mim, significa que meus olhos tremem involuntariamente.

Kingett: Eu tenho sido legalmente cega a minha vida toda, mas recentemente fiquei completamente cego por um caso súbito de glaucoma. Eu sabia que tinha uma retina desanexada, mas não tinha ideia de que tinha até glaucoma até que me roubou a visão que restava em 2017. Também tenho paralisia cerebral e gaguejo, então, naturalmente, isso faz com que as pessoas se encontrem pessoalmente pouco adequadas .

Rath: Eu sou legalmente cego desde o nascimento. Isso significa que sim, eu posso "ver", mas não é corrigível e minha visão tem uma resistência onde, se eu exagero demais ou uso excessivo da pequena visão, tenho que distinguir coisas como cores e silhuetas, então isso causa enxaquecas. Eu vejo superexposição de luz, embaçamento (albinismo ocular) e vertigem (nistagmo) constantemente. Eu tenho essas condições oculares desde o nascimento.

Steininger: Eu tenho uma doença ocular degenerativa chamada retinite pigmentosa (RP). Embora eu esteja confiante de que sempre tive RP, não estava ciente disso nem fui diagnosticado formalmente até os 15 anos de idade. Essa doença progride de maneira diferente para todos. No meu caso, não posso ver no escuro e ter baixa visão durante o dia. Mais especificamente, eu tenho “ilhas” ou pequenos pontos de visão periférica em cada olho e no meu olho esquerdo eu não tenho visão central. Eu não posso dirigir e devo confiar no Uber e nas pessoas mais próximas a mim para se locomover, então isso afeta mais do que apenas a minha visão; isso afeta toda a minha vida.

James Rath dirige um canal popular no YouTube sobre suas experiências como um cineasta cego.

Existe alguma coisa que suga especialmente sobre namoro online quando você é cego? Existem maneiras de os desenvolvedores de aplicativos tornarem seus sites mais flexíveis?

Kingett: É complicado como é: eu uso o site para celular OkCupid na área de trabalho. O mesmo acontece com m.Facebook.com porque é um HTML limpo. É mais fácil, é tudo HTML e não é Javascript e é muito mais limpo. Como sou totalmente cego, desativei todas as imagens no Chrome e no Firefox, então o NVDA, um leitor de tela gratuito e de código aberto, nem precisa se esforçar para ler esse gráfico sem rótulo.

Os aplicativos devem rotular os botões, links e controles para que os leitores de tela possam interpretar elementos para nós. É tão básico, mas é um problema esmagador. Você acha que, se quiser que as pessoas paguem para usar seu serviço, por exemplo, você ficará acessível a todos. Eu não entendo. Muitas outras pessoas cegas dizem que é ignorância, mas, você é um desenvolvedor que usa a Web. Nunca ocorreu a você descobrir como as pessoas cegas usam a Web?

Rath: Primeiro, é importante ter seus aplicativos acessíveis aos leitores de tela. Esse é um software construído em computadores e smartphones que converte gestos de texto e navegação em linguagem auditiva. Descrições de imagem ou "texto alternativo" são importantes para tornar as imagens acessíveis. Permite que o remetente descreva suas fotos. Facebook, Twitter e Instagram atualmente suportam esses recursos.

Steininger: Use texto alternativo e tenha opções para criar fontes em tamanhos grandes / extragrandes. Além disso, usar cores de texto mais escuras realmente ajuda. Para mim, o texto claro em um fundo branco é extremamente difícil de ler.

Casey Greer diz que geralmente é mais fácil encontrar on-line do que off-line.

Casey Greer diz que geralmente é mais fácil encontrar on-line do que off-line.

Como as pessoas geralmente respondem em datas para você ser cego? Alguma resposta bem distante?

Greer: As pessoas costumam ser gentis com isso, mas muitas pessoas agem desconfortáveis. Eu costumo dizer-lhes que a minha deficiência visual impactou positivamente a minha vida e isso me fez quem eu sou hoje, mas eles geralmente respondem com: "Uau, isso é uma merda". Uma vez, um cara me disse: sua cegueira afetaria negativamente um relacionamento, mas não posso dizer com certeza. ”Apreciei sua honestidade, mas não foi exatamente a resposta ideal depois de se abrir para alguém.

Kingett: A resposta mais interessante, de longe, tem sido, se você é legalmente cego (eu não perdi toda a minha visão neste momento), então por que você prefere homens de cor? Eu fui honesta e expliquei que, com a minha visão, eu podia ver expressões faciais de homens de cor, ao passo que, com pessoas brancas, eu nunca conseguia ver pessoas brancas.

Rath: Minhas datas definitivamente seguem com perguntas, mas geralmente não é nada negativo ou estigmatizante. Houve, no entanto, uma vez a partir de uma data Bumble uma menina me perguntou: "Oh … é terminal?" Isso me confundiu.

Steininger: A questão número um é: "Você já experimentou usar óculos?" Acho que as pessoas ficam desconfortáveis ​​com a cegueira e não sabem ao certo como abordá-las às vezes. (Eu não os culpo, não há muito conhecimento sobre perda de visão ou deficiência visual.) Outras coisas interessantes que foram ditas incluem: “Você não parece cego”, e isso de um ex-namorado: “ Ninguém vai querer namorar você com sua condição, é tão chato ajudar você e segurar sua mão o tempo todo. ”

A designer Hannah Steininger tentou namoro on-line, mas conheceu seu atual namorado através de um amigo.

A designer Hannah Steininger tentou namoro on-line, mas conheceu seu atual namorado através de um amigo.

Colocamos tanta ênfase nas aparências físicas quando namoramos. Que outras qualidades você valoriza ao avaliar como uma data é atraente?

Greer: Uma pessoa com uma personalidade gentil definitivamente é a que mais me interessa, mas a voz de um homem também tem um papel muito importante em como ele é atraente para mim. Eu também preciso sentir química. Mesmo que eu conheça uma pessoa muito legal, ainda preciso sentir uma faísca entre nós para continuar com o relacionamento. Principalmente, sou atraído por velhas almas que podem manter conversas profundas. Eu não estou muito em conversa fiada.

Kingett: Fluxo de conversação. Período. Eu posso dizer se você está envolvido ou não. Mesmo. Eu sou um mestre em leitura de pessoas. Eu fui chamado de empatia muitas vezes na minha vida. A maneira mais rápida de me fazer perder o interesse em você é estar emocionalmente distante ou conversando distante.

Rath: A maneira como as pessoas falam, sua empatia e compaixão são importantes. É fácil dizer com base em como as pessoas tratam outras pessoas, especialmente estranhos, se elas são uma boa pessoa ou não. Eu não vibro bem com pessoas inconscientes e egoístas.

Steininger: Aparência física é importante em um relacionamento, mas eu diria que a qualidade do ser humano é mais importante. Encontrar alguém que aceita você por quem você é e quer crescer com você vale muito mais do que parece. Eu valorizo ​​honestidade, gentileza e alguém que possa entender meu sarcasmo.

Como você descreveria a data perfeita?

Greer: Para um primeiro encontro, eu prefiro em algum lugar que podemos conversar como almoçar ou tomar café. Para encontros mais tarde, adoro atividades divertidas como boliche ou museus.

Kingett: Ir a um evento baseado em áudio ou fazer algo divertido e inclusivo em sua casa. Se a personalidade deles é épica, eu posso me divertir conversando sobre trivialidades de “Guerra nas Estrelas” em um zoológico, por exemplo.

Rath: Caminhadas e camping com uma refeição cozida no deserto. Isso seria legal, mas não como um primeiro encontro … você provavelmente não deveria sair sozinha para a floresta.

Steininger: A data perfeita para mim incluiria música ou um museu de arte e, claro, boa comida.

Robert Kingett não entende por que mais desenvolvedores de aplicativos não tentaram tornar seus sites mais amigáveis.
Robert Kingett não entende por que mais desenvolvedores de aplicativos não tentaram tornar seus sites mais amigáveis.

Qual é o seu melhor conselho para alguém que nunca namorou alguém com deficiência visual?

Greer: Eu diria para fazer muitas perguntas. Se há algo que você está curioso sobre a minha condição de olho, eu ficarei feliz em explicar isso. Não tente evitar falar sobre o fato de que não consigo enxergar bem. Eu aprecio ser tratado como todo mundo, mas se você nunca menciona, isso me faz supor que você pode se sentir estranho ou desconfortável com o tópico da minha cegueira.

Kingett: Definitivamente encontrá-los mais do que na metade do caminho. Pesquise algumas de suas perguntas de antemão, porque sei que a internet terá respondido ao que você está morrendo de vontade de perguntar.

Rath: Apenas seja solidário e complacente. Relacionamentos não são fáceis, mas podem ser acessíveis.

Steininger: Pergunte. Entenda como sua perda específica de visão os afeta e sobre o que eles precisam de ajuda e simplesmente esteja lá.

Qual é o seu melhor conselho para quem é cego e pode ficar apreensivo com o namoro?

Greer: Apenas vá em frente! Há muitas pessoas excelentes por aí que aceitarão você de bom grado!

Kingett: Continue tentando! Existe alguém para todos, na verdade. Eu sou a prova viva. Se houver pessoas por aí que possam me aturar em todas as minhas maneiras estranhas, há seriamente alguém para todos.

Rath: Você tem que amar a si mesmo antes que outra pessoa possa. Parece brega, mas é verdade. Eu não pude seguir com qualquer relacionamento até que eu realmente aceitei a mim mesmo e minha cegueira na idade adulta. Eu não poderia estar mais feliz comigo mesmo, então agora estou pronto para ser feliz com outra pessoa.

Steininger: Eu diria apenas para sair e não deixar sua deficiência te segurar. Não se contente com alguém que te trata menos do que você merece. Seja esperto em encontros on-line, conheça-se em um lugar público e conte a um amigo onde você estará. Não esconda sua deficiência, aceite isso!

"Não é você, sou eu" é uma série que aborda o namoro na América a partir da perspectiva de diferentes etnias, identidades sexuais, experiências de vida e circunstâncias. Você tem uma perspectiva única ou experiência com namoro? Envie um e-mail para nós em [email protected]