Eu sou uma mulher asiática noiva de um homem branco e, sinceramente, estou lutando com isso

"Oh, Deus, outro casal de menina asiática / menino branco", eu gemo, soltando a mão do meu noivo.

Ele odeia quando eu faço isso. Eu também. Eu sei que é indelicado e auto-aversão, mas toda vez que eu vejo outro par de nossa maquiagem racial, uma pequena parte de mim afunda. Nós moramos em San Francisco, então esse mergulho é tão comum quanto as colinas. Nesses momentos, eu gostaria que fôssemos qualquer outra coisa – que ele fosse meu melhor amigo gay ou que fossemos co-fundadores de startups, que ele fosse asiático e eu branco, que fôssemos raças primorosamente ambíguas ou que eu pudesse afundar como meus sentimentos na calçada, seja um pequeno verme e namore quem quiser sem considerar a percepção social.

A vergonha não é a parte mais sábia e madura de si mesmo, mas ainda tem voz. "Pare com isso vocês!" minha vergonha quer dizer para esses outros casais. "Você não vê mais de nós, pior parece?"

“Isso” significa a tendência predominante de mulheres asiáticas parecendo acabar com homens brancos. “Isso” significa a perpetuação do fetiche asiático.

A primeira vez que ouvi o termo ”Fetiche asiáticoEu era o único garoto chinês em uma escola minúscula. Outros alunos da minha turma estavam emparelhados desde a quinta série, trocando bilhetes de amor e fazendo uns aos outros mixtapes de Alanis Morissette. Eu esperei pelo meu ”Pílula Pequena Irregular cassete, mas nada veio em quinto grau. Ou seisº. Ou seteº. Ou eighº.

Finalmente, em ninº Eu recebi um e-mail no Dia dos Namorados de um garoto popular e esportivo. O sujeito: NÃO MOSTRE A ESTE A QUALQUER UM. O corpo: um poema verdadeiramente terrível me pedindo para ser sua namorada. "Oh, meu Deus", era tudo que eu conseguia pensar. "Alguém gosta de mim!" Quem se importa se sua gramática deixou algo a desejar! Eu entrei no Instant Messenger e disse sim.

Quando os colegas ouviram as notícias, aprendi o termo fetiche asiático. Amigos me disseram que ele estava sofrendo por um tempo agora. Eu só estava familiarizado com a palavra “fetiche” em relação a algo como “fetiche por pés”, então eu entendi a implicação: ser atraído por uma pessoa asiática era uma coisa bizarra e estranha. Ser ensinado em tenra idade que alguém gosta de você por causa de um “fetiche” lhe diz que você é por natureza estranho, anormal. Eu interiorizei: ser atraído por mim era ter algum tipo de perversão. E assim aprendi a pensar em todos os asiáticos menos desejáveis ​​e a ser desligado por pessoas que eram excitadas por mim.

Mesmo quando me atrevi a namorar esse garoto, fiquei muito impressionado com o que ele disse. Meus amigos não estavam errados sobre seu fetiche asiático. "Eu sinto que as garotas asiáticas são mais profundas do que as outras garotas, sabe?", Ele me disse uma vez.

Aprendi a pensar em todos os asiáticos como menos desejáveis ​​e a ser desligado por pessoas que eram excitadas por mim.

Eu pensei que iria melhorar na faculdade, mas toda vez que alguém não-asiático mostrasse interesse, os sussurros começariam: Ouvi dizer que ele tinha uma namorada meio asiática no ensino médio. Ele fez uma aula de japonês no semestre passado. Enorme fã de sushi. Tipo, grande momento

Às vezes era difícil dizer o que era um sinal de alerta válido e o que não era. No entanto, elogios equivocados eram um bom indicador. "Todo homem branco e asiático está com ciúmes de que eu estou com você", disse meu primeiro namorado da faculdade. Mesmo na época, lembro-me de pensar, por que você acha que sou desejável apenas para homens brancos e asiáticos? Ele assumiu isso, claro, por causa da minha corrida. Os elogios baseados em raça revelam quando as pessoas não estão vendo você como a pessoa individual que você é, mas como um pedaço de algo.

Demorei um pouco para entender isso, mas quando me estabilizei na faculdade, conheci meu primeiro namorado asiático, que acabou sendo meu marido. Infelizmente, ele também se tornou meu ex-marido. Este relacionamento foi seguido por um com outro homem asiático. Basta dizer que eu passei uma década sem pensar em homens brancos ou fetiche asiático, mesmo passando pela minha cabeça.

Agora é algo que eu penso todos os dias, por causa do dito noivo.

Ele entrou em minha vida durante um período em que eu havia renunciado aos homens. Eu tinha estado em relacionamentos toda a minha vida adulta e só queria me concentrar em mim mesmo. “Solteira por cinco anos!” Eu declarei meu objetivo com orgulho. Onze meses depois, ele apareceu na minha porta.

Ele estava lá para uma festa que eu estava hospedando, e ele não bateu em mim. Ele me fez perguntas e ouviu minhas respostas. Descobrimos que tínhamos ido para a mesma faculdade, que éramos exatamente do mesmo tipo, ambos eram canhotos, adoravam escrever, não bebiam e não conseguiam lidar com comida picante. Um amigo em comum que amamos estava doente, e inicialmente começamos a nos encontrar apenas para visitá-la no hospital. Certa noite, nos encontramos sozinhos juntos. Eu disse a ele meu plano de ficar solteira por um longo tempo e que só poderíamos ser amigos. Ele me disse que sinceramente sentia mais, mas respeitava minhas necessidades. Ele nunca empurrou, mas continuamos nos vendo, perguntando uns aos outros, ouvindo as respostas. Nunca ficou chato.

Quando comecei a considerar a suspensão do relacionamento, aquele velho fantasma branco voltou: os sussurros do fetiche asiático. Ele tem um padrão de namorar mulheres asiáticas. Sabe quantas namoradas asiáticas ele teve? Ele só poderia ter um fetiche asiático.

"Que porra é essa ?!" Eu exigi dele.

"Eu nunca vi dessa maneira!", Ele insistiu. “Eu cresci em Cupertino, então a maioria dos meus colegas era asiática, e nem todas as minhas namoradas eram asiáticas… mas sim, eu acho. Eu nunca pensei sobre isso.

Revirei os olhos para o luxo que os homens brancos não têm para pensar em raça em suas vidas diárias. Eu, por outro lado, comecei a ficar obcecado com isso. Eu não poderia ser a namorada de alguém que tivesse um fetiche asiático, porque isso me faria cúmplice em um padrão que estava enraizado na violência e na colonização. Eu estava ocupada tentando ser uma mulher progressista e independente e um namorado fetiche asiático não se encaixava na conta.

Por outro lado, ele não me dera um elogio baseado em raça nem me fazia sentir nada além de respeitado. Eu sabia que ele era uma boa pessoa, alguém que estava trabalhando para ser melhor a cada dia. Esse é o tipo de parceiro que eu queria, o tipo de pessoa que é tão difícil de encontrar.

Eu não poderia ser a namorada de alguém que tivesse um fetiche asiático, porque isso me faria cúmplice em um padrão que estava enraizado na violência e na colonização.

Então voltei para ele com o dever de casa. "Você pode racionalizar sua história de namoro tudo o que você quiser", eu disse uma noite na cama. (As mulheres asiáticas têm a reputação de serem boas em travesseiros, a propósito? Porque eu sinto que estou matando isso.) “Mas você não pode negar o que parece do lado de fora. E o mais importante, você deve considerar como isso faz com que as mulheres com quem você namorou se sintam. Pense em como se sente ao lado de muitas mulheres que se parecem com você. Quão substituíveis devem fazer sentir? Quão humilhante é isso?

Apesar de sua tendência a ser defensivo (esse é um daqueles traços quentes do homem branco?), Ele aceitou meu pedido para sair de si mesmo seriamente. Ele me fez perguntas e escutou minhas respostas. Nós investigamos não apenas a dinâmica entre mulheres asiáticas e homens brancos, mas também retratos injustos de homens asiáticos ao longo da história, e a reação que figuras públicas como Constance Wu e Chloe Kim enfrentaram por namorar homens brancos. É uma conversa desconfortável, mas continuamos com o passar dos anos.

A razão pela qual ainda estamos juntos é que eu sei que não tenho que lutar sozinho com esses desconfortos. Se passarmos três casais em uma fila que são homens brancos e mulheres asiáticas e eu pergunto: "Mas sério, por que?" Ele não finge que não viu também. Ele está fazendo um esforço para não me deixar sozinha nas partes desajeitadas do nosso amor, e estou fazendo um esforço para não soltar a mão dele. Nós não somos perfeitos. Mas depois de me levantar das pequenas vergonhas, eu realmente não quero que nenhum de nós seja outra coisa.

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