Eu sou adotado, mas não vou comemorar o mês nacional da adoção

Todos me perguntam – um adotado – o que estou fazendo para celebrar o Mês Nacional de Conscientização sobre Adoção. Como se eu devesse me alegrar a cada novembro, porque eu estou "sortudo" por ter sido adotado.

Mas para mim, este mês parece estar em uma festa selvagem e perder algo na multidão. Você tenta pedir ajuda – pedindo a outras pessoas que participem da sua pesquisa -, mas a música e as festividades abafam sua voz. Sua interrupção não é apenas indesejada; não é reconhecido. Esta festa não é para você.

O nome em si me irrita. Adoção Nacional Consciência Mês. Eu não acredito que nosso país é geralmente unciente da adoção. A prática tem acontecido em todos os lugares em várias formas desde os tempos antigos. A primeira lei de adoção moderna da América remonta ao século XIX. Hoje as pessoas parecem bem versadas na popular narrativa de adoção “resgatada e resgatada”. Nós não precisamos de um mês, semana ou dia para comemoro isto.

Nancy Verrier escreveu em seu livro A Ferida Primitiva: Entendendo a Criança Adotada, “Quando o adotado é separado da mãe biológica, ela passa por um trauma extenso. Ela não se lembrará deste trauma, mas permanecerá em seu subconsciente enquanto o vivesse. ”

Alguns me considerariam feliz porque consegui lidar com o meu trauma. Fui à terapia pela primeira vez aos 32 anos. Minha conselheira expressou sua surpresa por eu ter conseguido rapidamente nomear a raiz dos meus problemas. O desespero de agradar as pessoas, a incapacidade de dizer não, medo de abandono, baixa auto-estima, suscetibilidade a relacionamentos abusivos – tudo remonta a essa coisa que nós devemos comemoro.

O Mês Nacional de Conscientização sobre Adoção minimiza experiências individuais de adotados e mascara os problemas sistêmicos mais profundos que mantêm a prática em existência. O mês continua dominado por histórias felizes de pais adotivos e suas “famílias eternas”. Os adeptos que se desviam da narrativa são considerados irados ou amargos, traidores da narrativa dos adotados como ”os sortudos.

Na superfície, vivi a história de adoção do conto de fadas. Aos 3 meses de idade, eu era um dos adotados mais jovens para chegar da Coréia do Sul aos Estados Unidos. Toda a minha família estendida esperou no aeroporto para me receber com amor. Eu senti esse cobertor de amor todos os dias desde 21 de maio de 1986.

Foto cedida por Stephanie Drenka

Stephanie Drenka foi adotada com 3 meses de idade da Eastern Social Welfare Society em Seul, Coréia do Sul.

Voltei para a Coréia do Sul em 2008 para uma Conferência de Líderes Futuros patrocinada pela Fundação de Coreanos Ultramarinos. Durante uma visita à minha agência de adoção, soube que tinha duas irmãs biológicas mais velhas que podem ou não saber de mim. Naquele dia, decidi começar uma pesquisa longa e emocionalmente exigente sobre a família do nascimento.

A agência de adoção enviou telegramas para o endereço de casa da minha mãe biológica durante anos. Eu fui em um Programa de televisão sul-coreano na esperança de alcançar alguém que possa ter uma pista do meu passado.

Em setembro de 2013, recebi um email da minha assistente social na Coreia do Sul. Embora fosse contra as regras para ela chegar às minhas irmãs biológicas, ela havia enviado um telégrafo para uma delas. Minha irmã respondeu. A família (incluindo meu irmão mais novo, que eu não sabia que existia) estava pesquisando também. Eles queriam me conhecer o mais rápido possível. Eu voei para a Coréia do Sul e me juntei a eles na semana do Dia de Ação de Graças.

Foi durante essa viagem que eu entendi totalmente:doption é perda. Não apenas a perda que experimentei como adotada, mas também o que minha família biológica suportou.

Drenka foi reunida como um adulto com sua mãe biológica na Coréia do Sul, que expressou gratidão por sua filha liv

Foto cedida por Stephanie Drenka

Drenka se reuniu como uma adulta com sua mãe biológica na Coréia do Sul, que expressou gratidão por sua filha viver uma vida feliz após a adoção e vergonha de sua decisão.

Minha assistente social me aconselhou a tirar fotos de crianças para compartilhar com elas. Eu a fiz melhor e fiz uma montagem de vídeo que minha mãe fez para minha formatura na faculdade. Enquanto eles assistiam o meu eu mais jovem dançar em toda a tela em velhos clipes de coral do colégio, as reações não eram o que eu esperava. Uma das minhas irmãs começou a chorar e saiu do quarto. Ingenuamente, achei que o vídeo traria algum tipo de alegria ou conforto. Na verdade, eu estava forçando-os a enfrentar a prova inescapável de uma vida que eles perderam.

Depois disso, eles compartilharam a dolorosa história da minha adoção. Acontece que meu final de conto de fadas não foi tão feliz para sempre: meu pai biológico, que morreu em 2004, era abusivo. Ele já tinha duas filhas e queria um filho. Depois de aprender meu gênero, ele coagiu minha mãe biológica a renunciar a mim para adoção.

Ela escreveu em uma carta para mim:Depois que você nasceu e eu estava sozinho te segurando, nesse curto tempo, eu queria te abraçar até que eu morresse. É uma sensação que ainda não consigo esquecer hoje. ”

Saí da Coreia do Sul com mais perguntas do que cheguei. Com barreiras linguísticas e de transporte, nunca haverá tempo suficiente para compensar os anos perdidos.

Ser adotado significa uma vida inteira de busca ou negação. Seguindo trilhas de migalhas de pão, tentando encontrar pistas para sua existência sem se perder. É um lembrete sempre presente de que você não pertence a lugar nenhum. Às vezes o fardo se torna demais para suportar.

UMA estudo realizado na Universidade de Minnesota de 1998 a 2008, os descendentes adotados tiveram uma probabilidade quase quatro vezes maior de tentar o suicídio do que os filhos não adotados. Mesmo com uma história de adoção relativamente positiva, eu lutei com a depressão – em silêncio, porque senti que a pressão da sociedade era grato para minha adoção. Embora eu nunca corte meus pulsos, há cicatrizes no meu tornozelo por automutilação quando adolescente. Anos de bullying e microagressões marcaram meu corpo e meu coração. Eu mantive os cortes escondidos sob a roupa, mascarando minha dor com um sorriso que eu usava no palco no show de coral e teatro.

Minha escola em Southlake, Texas, recentemente fez a notícia depois que um vídeo de estudantes brancos cantando a palavra N se tornou viral. Isso pareceu chocante para alguns, mas não foi uma surpresa para mim. Na minha turma de mais de 500 alunos, pude contar nas minhas mãos aquelas que eram pessoas de cor. Durante uma semana de diversidade na escola, um colega perguntou o que eu faria se ele me chamasse de Chink. Ele prosseguiu repetindo: "Chink, Chink, Chink", até se cansar da falta de resposta. Embora eu não deixasse a minha raiva subir à sua ignorância, o racismo internalizado me assombrou por anos.

Eu encontrei muitos pais adotivos que insistem em não ver seu filho transracial adotado como diferente deles. Esse falso conceito de daltonismo nega a existência de racismo na América e a identidade racial de seus filhos. Alguns até afirmam que seus filhos nunca experimentaram preconceitos ou encontros com pessoas racistas. É mais provável que eles tenham, mas tenham medo ou não saibam como discutir isso. Falar a verdade é ser ingrato.

Drenka mantém contato com seus irmãos biológicos após a reunião, mas as barreiras linguísticas e geográficas limitam sua relação

Foto cedida por Stephanie Drenka

Drenka mantém contato com seus irmãos biológicos após a reunião, mas as barreiras linguísticas e geográficas limitam seu relacionamento.

Por favor, não confunda meu tom como anti-adoção. Eu visitei a casa da Eastern Eastern Welfare Society para bebês em Seul. Eu fiquei impotente do outro lado do vidro, olhando para uma sala cheia de crianças de um dia gemendo sem conforto. Eu não tinha as vacinas adequadas para segurá-las, acalmá-las e acalmar seus gritos. Eu nunca iria querer que eles vivessem sem um sentimento de pertencimento ou família. Mas eu sei: este é apenas o começo de sua luta.

Meu apelo à ação não é para o fim da adoção. É para uma compreensão mais profunda de suas complexidades, até mesmo das partes não tão agradáveis. É preciso haver uma centralização de vozes adotadas e valor colocado em suas experiências. Devemos reconhecer sua perda e desenvolver sistemas de apoio informados sobre traumas para eles.

Se você deve fazer alguma coisa para comemorar o Mês Nacional de Conscientização da Adoção, por favor, honre as palavras dos adotados. Construímos nossas histórias em cima de fundações cheias de rachaduras e vazios. Não importa quantos recursos recebamos para construir nossa identidade, estamos em constante estado de desequilíbrio.

O fato de eu ser um adotado adulto próspero, feliz e saudável não é sorte; isto é resiliência.

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