Como seguir meu namorado em todo o país realmente me fez uma mulher mais forte

Eu nunca pensei que me tornaria essa garota.

Você sabe de quem estou falando. A garota que arruma sua vida e se move pelo país por um cara. A garota que todos sussurram depois que ela sai da sala, "Como ela pôde deixar tudo o que tinha – por ele?"

Eu fui criado naqueles contos de fadas antigos que seguem o mesmo enredo: A menina está sozinha e aparentemente miserável, a menina é salva pelo Príncipe Encantado, menina e menino vivem felizes para sempre. E mesmo que essas histórias parecessem românticas, desde tenra idade, eu sabia que algo parecia errado. Eu não podia acreditar que essa garota – a que se dizia ser perfeita em todos os sentidos – não pudesse se salvar.

Eu acho que você poderia dizer que eu era feminista antes mesmo de saber o que a palavra significava.

Como a criança mais velha de uma casa greco-americana tradicional, fui forçada a ser. Eu não aguentava quando as tarefas não eram divididas igualmente entre meus irmãos e eu. Por que meu irmão mais novo só teve que tirar o lixo (uma tarefa de dois minutos), enquanto eu tive que lavar tudo os pratos? Me irritou que meus pais parecessem tão progressistas em muitos aspectos, mas que, quando se tratava de gênero, as decisões deles nunca chegavam.

Se foram as tarefas que me foram atribuídas ou o quão longe de casa eu poderia andar de bicicleta, arquivei essas situações. E, de tempos em tempos, esses desprezos criaram uma base para eu me tornar a mulher mais independente que pude.

À medida que envelhecia, eu me orgulhava de minha capacidade de desafiar as expectativas com base no meu gênero. Mudei-me para a cidade de Nova Iorque aos 18 anos, completamente independente financeiramente dos meus pais. Eu decidi me formar em finanças em uma escola de negócios cheia de homens orgulhosos. (“Garotas bonitas se especializaram em marketing”, eles disseram.) Eu terminei com meu namorado de cinco anos porque precisava me encontrar. Passei quatro meses viajando sozinha pelo Pacífico Sul com 21 anos de idade.

O mais importante, eu entendi que eu não precisava de um cara para me salvar.

Então, quando eu conheci o ser humano mais incrível, na idade madura de 22 anos – alguém que abraçou e realmente encorajou a minha independência – eu sabia que tinha tropeçado no negócio real. Na época, eu estava no auge da minha liberdade. Acabei de conseguir um grande emprego em finanças em Nova York, mudei-me para o meu apartamento de garotas grandes em Chelsea e tinha uma renda disponível suficiente para realmente aproveitar o happy hour. Eu não conseguia imaginar por que a maioria das minhas namoradas estava procurando uma rua em Nova York, quando parecia muito mais divertido aproveitar a vida em seus próprios termos.

Mas, novamente, eu nunca estive em um relacionamento com alguém que me fez sentir tão bem quanto eu quando estava com Dupi.

Katina Mountanos

O autor e o namorado dela, Dupi.

Desde o começo, Dupi e eu éramos iguais. Nós começamos como amigos na Universidade de Nova York, e anos depois de nossos relacionamentos menos maduros desaparecerem em segundo plano, caímos um para o outro rapidamente. Nós rapidamente passamos de compartilhar uma bebida em um bar para mergulhar em nossos sonhos para o futuro. Ele compartilhou meu entusiasmo pela vida e me empurrou para querer mais. Em nossos dois primeiros anos de namoro, viajamos para mais de 10 países e inúmeras cidades juntos, corremos maratonas e escalamos montanhas.

Quando estávamos juntos, parecia que nada poderia nos atrasar.

No entanto, o estresse da vida cotidiana em Manhattan começou a pesar sobre nós e decidimos nos mudar para o Brooklyn. Juntos, começamos a construir uma vida mais sustentável. Nós trocamos coquetéis por datas de café matutino e decoramos nosso apartamento. Mas assim que nossa vida juntos finalmente começou a se encaixar, nos deparamos com nossa maior decisão: Dupi recebeu uma incrível oportunidade de trabalho em São Francisco.

Devemos ficar ou devemos ir?

Nós dois nos sentimos bastante estagnados em nossos empregos, e isso representou uma enorme oportunidade – e um enorme risco. Na minha opinião, esta decisão foi um acéfalo para Dupi. Ele ofereceu uma atualização completa de sua posição atual e o benefício adicional de experimentar uma nova cidade em um ponto crucial em sua vida.

Mas por mim? Mudar de país me deixaria aparentemente perdido – sem emprego, sem amigos, sem plano. Tudo o que eu teria seria ele. E essa nunca foi uma posição em que eu me imaginei. Eu nunca seria aquela garota.

Minha reação imediata foi empurrar a escolha e fingir que essa decisão não era uma que eu tinha que fazer; Eu tive que ficar para a minha carreira e minha família, eu disse a mim mesmo. Embora profundamente no meu intestino, eu sabia melhor. Dupi e eu crescemos a 30 minutos de Nova York e moramos lá por toda a nossa vida adulta até agora. Nossas famílias não iam a lugar nenhum. E diabos, nós tínhamos apenas 25 anos; nossas carreiras estavam apenas começando.

Mudar o país me deixaria aparentemente encalhado. Tudo o que eu teria seria ele. E essa nunca foi uma posição em que eu me imaginei. Eu nunca seria aquela garota.

A única coisa que me impediu foi o medo do desconforto. O medo do desconhecido.

E quanto mais eu pensava nisso, mais eu percebia que Dupi precisava de mim tanto quanto eu precisava dele. Embora ele fosse o único a começar um novo emprego, esta foi a primeira vez que ele seria mais do que uma curta viagem de carro de sua família, seus amigos e tudo o que ele tinha conhecido. Nós dois saberíamos apenas uma alma em São Francisco: um ao outro. Por mais que meu ego estivesse pirando com esse movimento, eu também sabia que teria que ser tão forte quanto.

Nós estaríamos indo nessa aventura com um ao outro, não para entre si.

E assim, depois de muitos dias chorando até o esquecimento pelas coisas que eu sentia falta – da minha cafeteria favorita do Brooklyn ao trem L – eu finalmente decidi que iria em meus próprios termos. Dupi e eu nos preparamos para essa nova aventura juntos.

Quando começamos a experiência comovente, empacotando, vendendo e organizando, havia momentos em que eu estava com medo. O que eu faria quando chegasse? Eu era estúpida o suficiente para deixar tudo que eu amava para a instabilidade que eu estava prestes a enfrentar? E se eu odiasse isso? E se eu fizesse algo acontecer com a gente?

Essas perguntas foram muitas vezes deixadas sem resposta, aquietadas pela parte da minha mente que decidiu ir em primeiro lugar. Então eles surgiriam de novo, e Dupi faria o silêncio, mesmo que ele estivesse tão inseguro quanto eu.

Quando chegamos a São Francisco, apenas dois meses depois de a oportunidade ser colocada na mesa, Dupi e eu estávamos igualmente confusos com o novo ambiente e o que o futuro nos traria. Foi uma aventura de toda a vida, com certeza. Mas estar em um novo lugar com aquele que você ama faz desaparecer todos os medos e cercá-lo ao mesmo tempo. E eu percebi que não havia outro lugar que eu queria estar do que com esse outro humano, descobrindo a vida juntos.

Se eu dissesse que no momento em que chegamos, todas as peças se encaixaram, eu estaria mentindo. É claro que senti uma pontada de insegurança cada vez que me perguntavam: "Então, por que você se mudou para cá?" Como sou uma péssima mentirosa, nunca consegui encontrar uma resposta melhor do que "Meu namorado conseguiu um ótimo emprego aqui .

Antes de sair de Nova York, tive a ideia de que ser uma mulher forte e independente significava que você não fazia sacrifícios.

Mas rapidamente eu tenho o meu pé. Dentro de algumas semanas, eu pulei com força total em meu blog, que eu via como um mero projeto de paixão em Nova York. Quando comecei a transformá-lo em um negócio sustentável, ajudando outras mulheres a descobrir as partes estranhas e confusas do crescimento, comecei a descobrir a confiança independente que passara a espreitar por um tempo.

Todos os dias, eu acordava me sentindo desconfortável, mas em chamas. Eu estava em uma nova cidade com o amor da minha vida, construindo um negócio que ajudou os outros a viverem suas melhores vidas também. Comecei a me sentir quase culpada por não pensar em me mexer só pelo que os outros pensariam da minha decisão.

E estar em um novo lugar me levou a fazer coisas que eu nunca teria feito em meu confortável apartamento no Brooklyn. Obriguei-me a participar de eventos de networking estranhos, encontrar amigos, fazer caminhadas e passar um tempo sozinho. Como tudo parecia assustador, nada era tão assustador quanto parecia.

Mesmo que tenha sido apenas um ano desde aquele fatídico dia de decisão, sinto que Dupi e eu aumentamos nosso potencial em dez vezes. Confie em mim, houve momentos em que nos olhamos após um longo dia, a milhares de quilômetros de nossa antiga casa, e perguntamos por que diabos fizemos essa coisa louca. Passamos incontáveis ​​horas comparando tudo a Nova York, a saudade quase saindo de nossas línguas.

Mas o desconforto tem uma maneira de impulsionar você em um mundo que você nunca teria imaginado – se você permitir. Quanto mais eu cresci com a minha própria força, mais eu percebi que eu nunca precisei ser aquela garota, não importa quais decisões de vida eu decidisse fazer. Antes de sair de Nova York, tive a ideia de que ser uma mulher forte e independente significava que você não fazia sacrifícios. Que você fez tudo em seus próprios termos, não importa o quê. Mas enquanto eu continuava a empurrar meus limites, literalmente e figurativamente, eu vi que ser uma mulher forte, uma humana forte, significava que você obtinha esse poder por dentro.

Movendo 2.572 milhas de casa com Dupi me mostrou que nós humanos podemos ter muitas identidades de uma só vez. E se somos apenas uma parte de nós mesmos, estaremos fechados às aventuras que a vida nos apresenta. Uma pessoa pode ser independente, amorosa, suave e forte ao mesmo tempo. Nós não precisamos escolher.

O autor e Dupi em uma caminhada.

Katina Mountanos

O autor e Dupi em uma caminhada.

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