Aqui está o que aconteceu quando eu levei a minha mãe de 56 anos para o homem a arder

Quando as pessoas me perguntam sobre o Burning Man, a resposta mais sincera e honesta que posso dar é: "É o meu lugar favorito na Terra". Não é à toa que eu queria compartilhar esse lugar especial com alguém especial para mim: minha mãe.

Eu jurei sobre minhas experiências com Burning Man por três anos, e ela sempre sorria e respondia com: “É um item da lista de desejos para mim.” Parte de mim se perguntava se ela estava simplesmente mostrando apoio a algo que eu amava apesar de não entender completamente . A outra parte de mim se perguntou como seria realmente ir com ela ao meu lado. Era difícil imaginar. Ainda assim, eu disse a ela que ela era bem-vinda e que seria uma semana diferente de qualquer outra em sua vida.

Esta não é uma escolha típica para férias de mãe e filha. A mídia tradicional retrata o Burning Man como um hippie cheio de drogas e cheio de celebridades, porque é nisso que as pessoas querem acreditar. Apresentá-lo como uma experiência cultural ou uma jornada emocional de crescimento pessoal não recebe tantas visualizações de página.

Eu acho a hora de festejar lá, mas isso não é porque Eu vou. Para mim, Burning Man é sobre a arte alucinante, encontrando a pura bondade de estranhos, e a beleza em se aproximar da vida com um coração aberto. Então, por que eu não quero que minha mãe tenha essa experiência também?

Conseguir um ingresso para ela foi para o último mês antes do Burn em uma venda apropriadamente chamada de "OMG Sale". Burning Man lançou sua última onda de ingressos no início de agosto, e eu sentei no chão do meu apartamento com ela no telefone. , meu estômago se sentindo desconfortável enquanto esperávamos pela nossa pequena chance de comprar um bilhete cobiçado.

Cheguei à página final e pulei da empolgação. "Mãe, eu tenho um", eu soltei. "Você quer que eu compre?" Ela disse que sim, e eu gritei no viva-voz: "Você está vindo para o Burning Man!"

Minha mãe de 56 anos estava vindo para o Burning Man.

Imediatamente, e faltando apenas quatro semanas, comecei a planejar um plus e enviei sua série de e-mails sobre o que comprar. No Burning Man, é impossível comprar necessidades; em vez disso, você tem que trazê-los com você. De roupas a remédios, de água a comida, de protetor solar, tivemos que empacotar tudo.

Enquanto me concentrei na parte de planejamento, ignorei a preparação mental. Uma semana antes de partirmos para o Burn, ela começou a expressar sérias reservas sobre a coisa toda.. Eu sou muito velho, gordo demais, introvertido demais?

"Eu acho que isso é provavelmente um grande erro", ela me disse, sua voz tingida de ansiedade.

Tal mãe tal filha. Eu conhecia o sentimento porque o tive alguns anos antes. Durante meses sublinhei a preparação desta semana misteriosa no deserto. Mesmo enquanto eu arrumava o carro com todos os meus suprimentos, eu não tinha vontade de ir. Ninguém poderia descrever como era o Burning Man – eu tinha que estar lá, eles disseram. Este terrível desconhecido de uma semana se aproximava um pouco mais a cada dia, e eu teria cancelado se não fosse pelo dinheiro que já passei.

"Isso é normal", eu assegurei a ela. "É horrível agora, mas quando você chegar lá, tudo fará sentido."

Muitas vezes leva algumas semanas para as pessoas se ajustarem quando chegam pela primeira vez a Black Rock City, e é compreensível que sim – é um lugar fantástico que se parece mais com outro mundo do que com um leito seco. Nós nos aventuramos fora depois de montar acampamento nossa primeira noite para ajudar ela adquirir um aperto no desígnio de cidade. "Há o homem", apontei, "e além está o templo. E se você olhar na direção oposta, é o Acampamento Central com todas as bandeiras.

Mesmo naquelas horas iniciais, minha mãe parecia imperturbável, navegando pelo tráfego de bicicletas com fio EL, enfrentando tempestades de poeira épicas e escalando instalações de arte maiores do que a vida. Ela adotou uma atitude de "sim", participando de qualquer coisa que surgisse em seu caminho. Atirando patinhos de borracha com uma arma laser? Navegando até o carro de arte tocando Ozzy Osbourne? Tiros de tequila? Sim Sim Sim.

Ela adotou uma atitude de "sim", participando de qualquer coisa que surgisse em seu caminho. Atirando patinhos de borracha com uma arma laser? Navegando até o carro de arte tocando Ozzy Osbourne? Tiros de tequila? Sim Sim Sim.

Ainda assim, eu me preocupava constantemente com sua experiência. Parecia que nossos papéis se inverteram – eu me transformei em uma mãe nervosa mandando o filho para a faculdade. E se ela tiver um tempo terrível? As pessoas vão ser legais com ela? Se as coisas estão indo mal ela vai me dizer? Toda vez que fazíamos alguma coisa juntos, eu me perguntava se ela estava gostando tanto quanto eu. Sempre que passávamos um tempo separados, eu me perguntava se ela se sentia excluída.

No nosso acampamento, nós dirigíamos um bar que ficava aberto do meio-dia até as primeiras horas da manhã, e qualquer um podia dar uma passada, tomar um drinque e conversar. Depois que minha mudança de bartender chegou ao fim uma noite, minha mãe valeu a palavra para dizer olá. Eu chequei a hora – 3h45 – e perguntei o que ela estava fazendo. "Você não gostaria de saber?" Ela respondeu com um sorriso malicioso.

Sim, Burning Man fazia todo o sentido para ela.

Algumas noites nós exploramos aquela cidade selvagem juntos. Nós jantamos em um elegante restaurante francês, onde o anfitrião estava coberto de purpurina. Fomos a um cinema e assistimos “The Wizard of Oz” ao álbum do Pink Floyd, “Dark Side of the Moon”. Pintamos grandes figuras de elefantes e rimos de nossas terríveis habilidades artísticas. Nós pulamos em um carro de arte de dois andares coberto de árvores iluminadas e assistimos o mundo flutuar por.

Uma noite, nos sentamos sob um grupo de luzes de LED que se assemelhavam a fogos de artifício. Nós vestimos óculos de difração e ficamos maravilhados com a variedade de cores explodindo acima de nossas cabeças. Eu chamei a minha mãe, e uma mulher próxima aos 30 anos nos ouviu.

“Espere, você é a mãe dela? Isto é tão legal!"

Minha mãe sorriu em resposta à mulher, reagindo ao tipo de acolhida entusiasmada que ela não sentia há muito tempo. Seus temores anteriores estavam muito longe.

isto estava muito legal, eu percebi. Eu simplesmente não a levei para o passeio – ela se juntou alegremente sem expectativas ou julgamento. Burning Man é um exaustivo período de sete dias, e mesmo com uma estrutura de sombra quebrada sobre a barraca, refeições questionáveis ​​no acampamento e um medo discreto de altura, ela fez tudo com um sorriso ansioso.

Matt Christensen

A melhor experiência para mim não foi algo que fizemos ou vimos, no entanto. Eu sempre tinha visto minha mãe através de uma lente de como ela se relacionava comigo. Mas no Burning Man, eu poderia remover a identidade de "mãe" e, em vez disso, sentir como se estivesse lá com um amigo. Eu pude testemunhar ela em um mundo onde ela não teve que policiar o que ela usava, um mundo onde estranhos diriam a ela que ela é linda e ela sorriria, um mundo onde ela não teve nenhum cuidado além de seguir seu coração naquele exato momento .

Ela não mudou, mas ela sentiu a liberdade de simplesmente existir sem o estresse do trabalho, as expectativas da sociedade e, sim, até mesmo as responsabilidades da maternidade. Nunca antes eu a tinha visto assim, e foi um tremendo presente que me faz amar Burning Man, e ela, ainda mais.

Eu poderia remover a identidade de "mãe" e, em vez disso, sentir como se estivesse lá com um amigo.

Em Domingo, nossa última noite, nos sentamos para ver a grande estrutura final do Burning Man ser incendiada. O Templo é o lugar onde as pessoas deixam lembranças, fotos e anotações das coisas que desejam deixar nas chamas, dando-lhes paz para seguir em frente.

Em uma multidão de 60.000, ninguém falou. O único som era o crepitar do fogo e as rajadas suaves de vento que criavam torções dançantes de poeira e cinzas. Todos nos sentíamos hipnotizados pelas ondas de laranja e vermelho à nossa frente, mas consegui tirar meus olhos momentaneamente e olhar para a direita.

Minha mãe sentou-se de pernas cruzadas na poeira da cidade de Black Rock, espiando por cima das fileiras de pessoas à sua frente, e as lágrimas transbordaram de seus olhos. Eu queria desesperadamente estender a mão e abraçá-la. Tudo o que eu pude fazer foi olhar para essa pessoa que conheci toda a minha vida e perceber que não a conhecia completamente até agora.

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