4 anos em nosso casamento, eu saí para minha esposa como trans

"Amor difícil" é uma série do HuffPost sobre os desafios da vida real que os casais enfrentam durante o curso de um relacionamento.

Galen Mitchell e Laura Groenjes Mitchell se conheceram em setembro de 2005 como calouros em uma pequena escola de artes liberais em Minnesota. Eles estavam sentados na mesma mesa de almoço quando Laura notou que Galen estava usando uma camiseta para uma banda obscura de que ela gostava. Quando chegou em casa, encontrou Galen no Facebook e mandou uma mensagem perguntando se queria dar uma volta pelo arboreto do campus naquela noite. Galeno – que estava se apresentando como homem na época – concordou. Eles acabaram conversando por horas.

"A conversa foi muito fácil e continuamos conversando o resto da noite", disse Laura ao HuffPost. Agora, eles estão casados ​​há sete anos e moram em Denver com seus dois filhos.

"Desde o início, nosso relacionamento foi construído com grande comunicação e confiança", disse Laura.

Cortesia de Laura e Galen Mitchell

Os estudantes universitários Laura Groenjes e Galen Mitchell no outono de 2005, pouco depois de se conhecerem.

Conversas longas, honestas e honestas rapidamente se tornaram a norma para o casal. Um assunto que surgiu com frequência era o papel dos gêneros e como Galen achava que ela não se encaixava nos moldes da sociedade do que significava ser homem. Logo no início, ela disse a Laura que achava que deveria ter "nascido menina" – ou "mulher designada ao nascer" no jargão de hoje – mas nunca usou a palavra "transgênero".

"Eu disse a Laura que provavelmente teria ficado mais feliz se fosse esse o caso e que eu sentisse que estava mais perto de 'mulher' do que 'homem'", lembrou Galen. "No entanto, eu também disse que nunca faria nada sobre isso."

Crescendo como um moleque, Laura relatou em algum nível os sentimentos de Galen de não se encaixar em normas de gênero estereotipadas. Além disso, ela sentiu que essas conversas confirmaram o que ela já sabia sobre Galen: que ela não era seu típico homem cisgênero.

"Ela dizia coisas como se houvesse um botão mágico, eu o pressionaria para mudar a maneira como meu corpo era", disse Laura. “Mas porque ela não disse nada sobre ser trans, ou querer ver um terapeuta, ou querer fazer mudanças de maneiras que pareciam realmente práticas, eu meio que pensei nisso como 'Oh, você sabe, ela deseja coisas eram diferentes, mas ela está bem que eles não são, e ela encontrou um pequeno nicho para si mesma no mundo '”.

Durante Laura também começou a questionar sua própria sexualidade e percebeu que ela identificou mais como bissexual do que heterossexual.

Cortesia de Laura e Galen Mitchell

O casal na formatura da faculdade em maio de 2009.

Não foi até 2015 – quatro anos após o casamento, quando Laura estava grávida de seu primeiro filho – que Galen veio para Laura como trans e expressou o desejo de transição. Inicialmente, a revelação abalou o casamento deles – O que suas famílias diriam? Eles ainda seriam atraídos um pelo outro? Eles poderiam ter outro filho? – mas agora eles dizem que o vínculo deles é mais forte que nunca. É assim que eles chegaram lá.

Crescendo Confuso

A partir dos 4 anos, Galen lembra de desejar ser uma menina. Ela não estava particularmente interessada em beisebol ou escoteiros ou qualquer outra coisa que os meninos de sua idade pareciam gostar. No ensino médio, ela aprendeu pela primeira vez que ser transexual era mesmo uma possibilidade. Mas naquela época, no final dos anos 90 e início dos anos 2000, havia poucas representações de pessoas trans na mídia e na cultura pop, e as representações que existiam não eram particularmente lisonjeiras ou relatáveis.

"Todas as informações na época disseram que todas as mulheres" reais "trans eram exclusivamente atraídas por homens, e eu não me sentia atraído por homens, então pensei que não deveria ser trans", disse Galen.

Cortesia de Galen Mitchell

Galen aos 4 anos.

Aos 17 anos, Galen disse à mãe que ela estava confusa sobre seu gênero e queria conversar com um terapeuta. Sua mãe tentou ser solidária, mas Galen podia dizer que ela estava desconfortável e assustada. Depois de algumas semanas, quando a mãe dela ainda não havia encontrado um terapeuta, Galen decidiu abandonar o assunto. Mais tarde, quando sua mãe seguiu e perguntou se ela ainda estava preocupada, Galen mentiu e disse que "descobriu".

“Claro, meus sentimentos não foram embora. Eu estava apenas tentando negá-los ”, disse Galen.

Saindo

Avançando para dezembro de 2015. Ver Laura grávida – uma experiência que Galen desejava para si mesma – trouxe muitos sentimentos reprimidos à superfície. Algo sobre a ideia de ser pai, em vez de mãe, encheu-a de pavor. Quando Laura ficou mais animada com a gravidez, Galen começou a se retirar, o que Laura atribuiu às lutas anteriores de Galen com a depressão. As coisas pareciam entre eles.

Eventualmente, tornou-se demais para Galen suportar. Então, sem muito planejamento, ela disse a Laura que se sentia presa pelo gênero atribuído. Desta vez, ela disse que queria conversar com um terapeuta.

"Eu estava com muito medo do que a reação de Laura seria, mas era simplesmente impossível segurá-la mais", disse Galen.

Laura deu apoio, mas ainda não percebeu o quão miserável Galen era.

"Eu me lembro de dizer coisas como, bem, eu vou te apoiar com o que você decidir e se você quiser apresentar mais gênero neutro, então eu apoiaria isso", disse Laura.

Numa segunda conversa, alguns dias depois, Galen foi mais longe. "Acho que posso ser trans", disse ela, acrescentando que queria fazer a transição.

Laura ficou chocada. Como Galen nunca havia usado a palavra "transgênero" antes, Laura também não havia considerado.

"Não é que ela soubesse e escondesse isso de mim o tempo todo", disse Laura. "É algo que ela nem queria se reconhecer. E chegou ao ponto que os sentimentos eram tão ruins que ela finalmente teve que colocar uma palavra e me avisar.

“Em retrospecto, todas as peças do quebra-cabeça estavam lá. Eu só não os juntei até que ela articulou mais claramente para mim ”, acrescentou Laura.

Cortesia de Laura e Galen Mitchell

Laura e Galen no dia do casamento em julho de 2011.

Exteriormente, Laura ofereceu palavras de amor e apoio – "Eu quero que você seja feliz" e "Nós vamos descobrir isso juntos" – mas por dentro ela estava com medo do seu futuro.

“Comecei imediatamente a pensar no cenário mais extremo”, lembrou Laura. "O que isso significaria para nós?" Perguntas atravessaram sua cabeça: "Podemos ter um segundo filho? Nossa família e amigos a aceitariam se ela fizesse uma transição completa? Eu seria capaz de aceitá-la? Eu ainda estaria atraído por ela?

"Eu estava com muito medo do que a reação de Laura seria, mas era simplesmente impossível mantê-lo mais."

– Galen Mitchell

Galen disse que ela poderia dizer que sua esposa estava com medo, mas que Laura lidou com isso de uma maneira calma e amorosa. Ela se sente sortuda. Muitas pessoas trans que optam por sair enfrentam muito menos aceitação de seus parceiros, familiares e amigos, além de preocupações muito reais sobre sua segurança financeira e segurança física.

“Laura abordou as coisas com muito cuidado e querendo entender e administrar, pelo menos em suas interações comigo, em grande parte colocar seus próprios medos e preocupações em segundo plano com o conhecimento de que eu estava deprimido e precisando de apoio, Galen disse.

Tomando um pedágio

Os primeiros meses de 2016 foram alguns dos mais difíceis de todo o seu relacionamento. Eles foram consumidos pensando e falando sobre todas as coisas relacionadas à transição, além de se preparar para a chegada do bebê.

Naquela época, pela primeira vez, tanto Galen como Laura se perguntavam se conseguiriam ficar juntos. Não é que eles estivessem discutindo e gritando um com o outro constantemente; Era simplesmente muito difícil prever como as mudanças poderiam afetar seu relacionamento.

Galen tinha certeza de que a transição não mudaria sua orientação sexual ou atração por Laura, como às vezes acontece. Ela estava, no entanto, preocupada com os sentimentos de Laura. Sim, Laura identificou como bi, mas isso não significava que ela seria atraída por Galen se apresentando como mulher. Laura poderia decidir que queria estar com um homem. Mas dentro de alguns meses, essas preocupações diminuíram.

"Depois desses primeiros dois meses, nunca mais me preocupei que nos separássemos porque sou trans", disse Galen. "Isso realmente se tornou uma coisa 'nós contra o mundo' muito rapidamente, e Laura descobriu que ela era atraída por mim como mulher de muitas maneiras mais do que quando eu me apresentava como homem."

Cortesia de Laura e Galen Mitchell

Uma data de noite em 2018.

Para Laura, que se descreve como uma pessoa do Tipo A ansiosa, a combinação da gravidez e da transição foi esmagadora. Mas ela disse que também ensinou a ela como lidar com situações que não podem ser perfeitamente planejadas ou controladas.

“A pequena pessoa que estava dando a volta na minha barriga era um lembrete constante das escolhas que Galen e eu fizemos ao longo dos anos que nos levaram ao ponto de querer começar uma família juntos”, disse Laura. "Isso me ajudou a desacelerar e ver o fio importante de tudo isso: nos amávamos completamente e completamente."

Fazendo um plano

O terapeuta de Galen sugeriu que ela e Laura criassem uma linha do tempo para diferentes aspectos da transição: sair para amigos e familiares, começar o tratamento hormonal, experimentar roupas mais femininas, experimentar cabelo e maquiagem, etc. A cada passo, Galen se registrou com Laura para se certificar de que ela estava confortável.

"Para mim, Laura foi tudo que estava certo sobre a minha vida", disse Galen. “Havia coisas que talvez eu tivesse mudado se eu tivesse a capacidade de pressionar esse botão e ser apenas uma mulher. Eu teria feito isso com a condição de que eu ainda estava com Laura, e isso é porque eu me importava muito com ela e não queria perdê-la. ”

"Isso realmente se tornou uma coisa 'nós contra o mundo' muito rapidamente, e Laura descobriu que ela era atraída por mim como mulher de muitas maneiras mais do que quando eu me apresentava como homem."

– Galen Mitchell

Laura comparou as discussões de ida e volta a uma “dança sofisticada” que estavam inventando enquanto prosseguiam. De fato, foi difícil, a princípio, ver Galen alterando partes de sua aparência que Laura achou atraente, como se livrar de seu pelo facial. Ver Galen em um vestido pela primeira vez levou algum tempo para se acostumar.

“Minha resposta imediata a tudo como parceiro de apoio foi sim. Mas então eu também tive que checar: Estou realmente confortável com isso? E se não, quanto eu empurro de volta? Eu realmente digo não, ou tento atrasar as coisas? ”, Lembrou Laura.

As mudanças foram ainda mais profundas do que ela previra.

“Tudo em nossa vida teve que passar por uma transição, e isso não significa que saiu do outro lado completamente diferente, ruim ou bom. Mas as coisas mudaram e muito mais as coisas mudaram do que eu pensava.

Seu relacionamento hoje

Hoje, Laura e Galen disseram que estão mais próximos do que nunca. Mas eles reconhecem que sua história é rara – muitos casais não conseguem resistir a essa transição. Laura, identificando-se como bi, é um dos fatores que os ajudou a manter sua centelha romântica, embora saibam que isso nunca foi uma garantia.

“Eu me identifico como bissexual e não há muitos de nós no mundo. Então, é um jogo de números muito chique para acabar descobrindo duas pessoas que acabam juntas, onde uma é trans e a outra parceira é bi ”, disse Laura. "E ser bi não significa necessariamente que você vai ficar bem com a transição do seu parceiro, mas provavelmente lhe dá uma chance melhor do que alguém que se identifica como estritamente heterossexual."

A outra coisa que eles têm para eles remonta aos primeiros dias de seu relacionamento: uma base sólida de comunicação aberta e honesta.

“Eu conheço outros casais onde este cronograma e negociação de 'OK, aqui está o que eu quero, aqui é onde está meu nível de conforto, aqui está o que você quer, aqui está o seu nível de conforto' não teria funcionado porque eles eram tão completamente não na mesma página ”, disse Galen. "E não havia essa base básica de confiança e o desejo de que a outra pessoa fosse feliz."

Cortesia de Laura e Galen Mitchell

Galen e Laura em agosto de 2018.

"Isso causa muita reflexão interna sobre o que você quer e o que você precisa e que tipo de vida você quer levar", disse Laura. “E eu respeito totalmente as pessoas que tomam uma decisão diferente do que eu fiz. Estou muito feliz por ter conseguido tomar as decisões que tomei, mas acho que muitas coisas tiveram que se alinhar perfeitamente para que isso acontecesse. ”

Conselhos para os outros

Então, que palavras de sabedoria eles ofereceriam a outros casais em situação semelhante? Paciência. Muitos disso. Com você e com seu parceiro.

"Saiba que isso não é algo que seu parceiro está fazendo para você, e isso é um desafio que vocês dois podem enfrentar juntos, seja temporariamente para obtê-los até certo ponto, mesmo que acabem se separando ”, disse Laura. "Mas o apoio de alguém que os ama vai ser fundamental para ajudá-los a atravessar a transição."

"Ser bi não significa necessariamente que você vai ficar bem com a transição do seu parceiro, mas provavelmente lhe dá uma chance melhor do que alguém que se identifica como estritamente heterossexual."

– Laura Mitchell

E não se esqueça do autocuidado. Esta é uma grande mudança de vida para ambos os parceiros, então dê a si mesmo muito tempo e espaço para o processo, mas também relaxe. De fato, de uma maneira estranha, Laura é grata por estar grávida quando Galen saiu porque cuidar do bebê crescendo dentro dela a forçou a cuidar de si mesma também.

"Eu sabia que, se não me cuidasse mental, emocional e fisicamente, não estaria fazendo um bom trabalho para essa outra pessoa", disse ela. “Passamos muito tempo falando sobre as coisas. Mas também levamos um tempo em que nos separaríamos fisicamente um do outro, e eu tomaria um banho e assistiria programas de TV estúpidos, ou ler um livro, ou trabalhar em um hobby, ou fazer algo que fosse apenas para mim e não focado nessa grande coisa que estava acontecendo com nós dois. ”

Quase três anos depois, o casal pode dizer com confiança que eles cresceram, tanto como indivíduos quanto como casal, por causa de tudo o que passaram juntos.

"Nós nos tornamos muito mais compassivos e atenciosos", disse Galen. “Nós dois realmente entramos em nós mesmos. Por mais que minha saída tenha sido sobre eu me sentir mais confortável em minha pele, acho que levou Laura a avaliar aspectos de sua própria apresentação de gênero, de modo que ficamos muito mais confortáveis ​​e confiantes em quem somos como indivíduos. E nós nos apoiamos mais plenamente em nossos esforços ”.

Você passou por um grande desafio ou período difícil em seu relacionamento e saiu do outro lado? Envie-nos um e-mail sobre isso em [email protected], e podemos apresentar sua história em um futuro capítulo desta série.